LAS HIJAS DE EDWARD DARLEY BOIT

En 1882, el pintor estadounidense John Singer Sargent retrató a las cuatro hijas de su amigo Edward Darley Boit y de Mary Louise Cushing, la hija de un rico comerciante, traficante de opio y filántropo de Boston. Los nombres de las niñas eran Florence, Jane, Mary Louisa y Julia. La más pequeña -Julia- tenía cuatro años cuando Sargent la inmortalizó en su cuadro. Sentada sobre una alfombra, juega con una muñeca. Las dos más mayores, Jane y Florence, aparecen al fondo. El rostro de esta última, una adolescente de catorce años, queda semioculto por las sombras. Tanto ella como Jane sufrieron problemas mentales en su vida adulta. Ninguna de las cuatro niñas se casó.

La hijas de Edward Darley Boit, 1882
La hijas de Edward Darley Boit, 1882

Desde que se expuso por primera vez al público en París, la crítica destacó la influencia de “Las Meninas” de Velázquez en la obra de Sargent. También apreciaron el toque de misterio y extrañeza que el pintor había sabido dar a un tema aparentemente convencional como el retrato de unas niñas a través de recursos como el poco habitual formato cuadrado del lienzo y la disposición asimétrica de las figuras en el mismo. Algunos autores señalan que Sargent quiso plasmar el contraste entre la infancia luminosa y la edad adulta, sumergida en sombras en incertidumbre. Dicen que, en lugar de cuatro niñas diferentes, parece que el pintor quisiera retratar a una misma niña en cuatro momentos distintos de su vida. Otros autores han señalado la postura rígida, casi solemne, suspendida en el tiempo, de Julia, Mary Louisa, Jane y Florence, definiendo la obra como “la naturaleza muerta de unas niñas y el retrato de dos jarrones”.

Las protagonistas del cuadro lo donaron en 1919 al Museo de Bellas Artes de Boston. Ahí se expone desde entonces, flanqueado por los dos grandes jarrones chinos que aparecen retratados en el mismo en una fascinante violación de las fronteras entre arte y realidad.

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