Mark Ronson: Feel Right

El éxito masivo de Uptown Funk -14 semanas consecutivas número uno en el Billboard- ha eclipsado un poco/bastante al resto de canciones del disco de Mark Ronson, Uptown Special. De hecho, aunque Feel Right fue dado a conocer antes de la publicación del disco como una especie de “buzz single” no ha sido hasta esta semana que la canción ha tenido videoclip. Como es evidente a la primera escucha, el fantasma de James Brown posee a Mystikal, rapero de éxito en Estados Unidos durante los 90, caído en desgracia y condenado a una temporada de cárcel por abusar sexualmente de una peluquera durante los 00.

Dirigido por Cameron Thomas Duddy y Bruno Mars, quienes ya hicieron juntos el clip para Gorilla de este último, el video de Feel Right está ambientado en una función escolar de éstas que tanto gustan a los estadounidenses. Bruno Mars, Mystikal y Mark Ronson se reservan un cameo al final de esta pieza con guiños a la cultura pop como la aparición inicial de Florence Henderson, la madre de La Tribu de los Brady, y el hecho de que esté ambientado en Sunnydale o, en otras palabras, el pueblo situado sobre la boca del infierno en las aventuras de Buffy Cazavampiros.

Lista UK: Número uno para Meghan Trainor

Meghan Trainor ha conseguido lo que no logró Carly Rae Jepsen y ha hecho que el éxito de su sencillo se haya reproducido también con su disco. Title, el debut de la cantante, sigue las claves de All About That Bass y lleva hasta el siglo XXI todos los tics sonoros y temáticos del “bubblegum pop” de los 60.

X, de Ed Sheeran, está en el número dos, y Uptown Special, de Mark Ronson, baja en su segunda semana del primer al tercer puesto. Otras dos novedades se cuelan en el Top10: Modern Nature, de Charlatans, y Unguarded, de Rae Morris. En el 13 debuta F.E.A.R., de Papa Roach; en el 18 Matador, segundo disco en solitario del cantante de Supergrass, Gaz Coombes; y en el 34 We will not be shaken-live, del grupo cristiano Bethel Music. En el 43 y en el 45 aparecen los dos discos que la banda de metal progresivo Periphery ha publicado simultáneamente: Juggernaut-Alpha y Juggernaut-Omega, mientras que en el 44 se cuela The Sum of Its Parts, el sexto disco de Chicane. Completan las novedades de la semana el disco homónimo de Natalie Prass en el 50; For you, el grandes éxitos de Selena Gómez, en el 64; y Man It Feels Like Space Again, de Pond, banda australiana prima hermana de Tame Impala, en el 92.

En la lista de canciones, Uptown Funk, de Mark Ronson ft Bruno Mars, se mantiene en el número uno por séptima semana no consecutiva. En el dos se encuentra ya Take me to church, de Hozier, hasta el tres escala L.A. Love (La La), adelanto del próximo disco de Fergie, mientras que en el cinco debuta FourFiveSeconds, el sencillo en el que Rihanna ha contado con la colaboración de Kanye West y Paul McCartney.

Lista UK: Doblete para Mark Ronson

Mark Ronson consigue esta semana el número uno tanto en la lista de discos como canciones de Reino Unido gracias a Uptown Special y Uptown Funk respectivamente. Esta última ya lleva seis semanas en lo más alto y parece que aun le queda cuerda para rato.

Pasado el sopor postnavideña, la lista vuelve a animarse y llega cargada de novedades. En el segundo puesto debuta lo nuevo de Fall Out Boy, American Beauty/American Psycho, mientras que en el 6 aparecen Enter Shikari con The Mindsweep y en el 9 Belle and Sebastian con Girls in peacetime want to dance. El disco sorpresa de Björk, Vulnicura, se coloca en el 11, seguido por We Are All We Need, de Above and Beyond, en el 12; What a Terrible World, What a Beautiful World, de The Decemberist, en el 13; y Modern Blues, de The Waterboys, en el 14.

La lista de novedades se completa con The Pale Emperor, de Marilyn Manson, en el 16; No cities to love, de Sleater-Kinney, en el 27; B4.DA,$$, de Joey Badass, en el 28; Computer Controlled Acoustic Pt 2, de Aphex Twin, en el 36; Chapter and verse, de Funeral for a Friend, en el 46; Tetsuo & Youth, de Lupe Fiasco, en el 58; Piano Encores, de Ji Liu, en el 60; United We Are, de Hardwell, en el 83; y el disco homónimo de Viet Cong en el 87.

En la lista de canciones, además de Uptown Funk, nos encontramos a Meghan Trainor en el 2, decidida a no ser una One Hit Wonder con su segundo sencillo, Lips Are Moving.

No hay novedades interesantes en esta lista, así que sólo me queda destacar que, 26 semanas después de su debut, Hozier está en el 3 con Take me to church, canción de estas de largo recorrido y futuribles Grammys.

Mark Ronson: Uptown Special

Mark Ronson Uptown Special

No sé si se le puede poner a Mark Ronson el calificativo de genio, pero lo que está claro es que su sabiduría musical es muy grande. A lo largo de su carrera como productor ha demostrado que saber trasladar al siglo XXI los sonidos clásicos de la música popular de las últimas décadas. El ejemplo emblemático de su carrera para el gran público sería haber sabido insuflar alma de soul y Motown al Back to Black de Amy Winehouse, pero también demostró manejarse muy bien con el synthpop y los sonidos ochenteros en su anterior trabajo en solitario, esa maravilla llamada Record Collection.

Lo que no sé tampoco es si Ronson se esperaba que Uptown Funk se fuera a convertir en un superéxito mundial. La colaboración con Bruno Mars, a quien Ronson produjo varias canciones de su Unorthodox Jukebox como Locked Out Of Heaven, lleva varias semanas en lo más alto de las listas de medio planeta con su contagiosa recuperación del funk de los ochenta. Directa, sencilla, con unas guitarras contagiosas, acompañada de un videoclip que no desentonaría en la MTV de 1987 y con un Bruno Mars empeñado en mantener vivo el espíritu de Michael Jackson, Uptown Funk es uno de esos temas prácticamente perfectos gracias a su intemporalidad. ¿Podemos decir que su éxito certifica la muerte del EDM más banal que hasta ahora arrasaba entre las masas?

Pero no sólo de (Uptown) Funk vive Uptown Special, el cuarto disco de la carrera de Mark Ronson. La inconfundible armónica de Stevie Wonder se encarga de darnos la bienvenida a un trabajo donde pasearemos por sonidos propios de la música negra y/o aires claramente ochenteros. Mystikal resucita a James Brown en la impactante Feel Right, mientras que I can’t lose, cantada por Keyone Starr (a la que Ronson descubrió en Jackson, Mississipi, mientras buscaba a una cantante que recordara a una joven Chaka Khan) hubiera sido un éxito en las radiofórmulas de finales de los ochenta.

En todo caso, lo que demuestra Uptown Special es que Mark Ronson tiene tan buen gusto con sus referencias musicales como con los colaboradores de los que se rodea. En esta aventura ha embarcado como coproductor y coautor a Jeff Bhasker, ganador de Grammys por su trabajo para artistas como Jay-Z, Kanye West o Fun, y ha contado en las letras con la aportación del novelista Michael Chabon. Como en Record Collection, Andrew Wyatt, cantante y compositor de Miike Snow, pone voz a un par de temas, mientras que Kevin Parker, de Tame Impala, aporta su toque entre retro y psicodélico a las tres canciones en las que participa. Momentos como Summer Breaking o Crack in the Pearl nos pueden recordar a lo que hicieron Daft Punk en Random Access Memories, ese intento de resucitar el rock suave y las guitarras a lo Steely Dan o Alan Parsons Project, pero en manos de Ronson resultan más orgánicos y cálidos.

La última virtud destacable de Uptown Special es su concisión. Con once temas y una duración que no llega a los cuarenta minutos, Ronson consigue hacer un disco que cumple perfectamente su misión de hacer música divertida, desacomplejada y de la que los grandes nombres en los que el productor londinense se inspira estarían más que satisfechos. Hemos empezado bien este 2015.

Lista UK: Número uno para Sam Smith

In the lonely hour, de Sam Smith, ocupa el número uno en la lista británica por quinta semana no consecutivo. El debut del cantante inglés ha sido el segundo disco más vendido durante 2014 en las islas, despachando más de de un millón doscientas mil copias. Sólo él y Ed Sheeran, con X, han conseguido superar el millón de discos vendidos en Reino Unido: esta semana X está en el número dos, ampliando aun más la cifra de 1.689.000 copias vendidas el año pasado. El tercer puesto es para Wanted on voyage, de George Ezra, que con 678.000 copias, fue el tercer disco más vendido en este mercado en 2014.

Demostrando que esta temporada del año es especialmente aburrida en lo musical no hay ninguna novedad entre los 100 discos más vendidas. En la lista de canciones, Uptown Funk suma cuatro semanas en el número, convirtiéndose en el mayor ¿e inesperado? éxito en la carrera discográfica de Mark Ronson. Uptown Special, el disco al que pertenece sale esta semana a la venta en Estados Unidos y la próxima en Reino Unido.

NEVER MISS A BEAT

En estos días, justo un par de semanas antes de mi cumpleaños, publican nuevo disco grupos como OBK, Nena Daconte, James Morrison o los Kaiser Chiefs. En efecto, no te equivocas si piensas que esto no es una indirecta sutil. Pero tampoco voy a decir directamente que “quiero regalos”, aunque sí que los quiero. A no ser que tenga un arranque de sinceridad como el que ha tenido Simon Rix, bajista de los Kaiser, en una entrevista que publica hoy El País:

-“Sin Franz Ferdinand no estaríamos aquí.”

Reconocerlo os honra, chicos. Ahora, si pudieráis explicarnos para qué contratastéis como productor a Mark Ronson… porque, la verdad, en el sencillo de presentación no se nota demasiado su toque (sí, ese que ha hecho triunfar a Amy).


PD. ¿Soy sólo yo o alguien más piensa que Youtube cada día funciona peor?