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Oh, verano cruel

¿Ya habéis vuelto todos de vuestras vacaciones? Pues los que nos hemos quedado todo el verano trabajando en Madrid tenemos algo que deciros:

A principios de los ochenta, Bananarama ya habían conseguido colocar varios sencillos en el Top10 británico, pero fue Cruel Summer la canción que les consiguió colarse en el mercado estadounidense al sonar en la BSO de -no se puede ser más ochentero- Karate Kid, alcanzando un puesto noveno en el Billboard en el 1984. Curiosamente, las Bananarama de esa época jugaban más a ser una banda New Wave, con un look más cercano a Kim Wilde o los Dexys Midnight Runners que al glamour ochentero de su época posterior, cuando cayeron en las garras de comenzaron a trabajar con los fabricantes de churrosproductores de éxito Stock Aitken & Waterman a partir del exitazo de su versión de Venus.

Sin embargo, seguramente muchos de los que fuimos adolescentes en los noventa conocemos esta canción gracias a la versión que hicieron de ella Ace of Base en 1998, publicada como segundo sencillo de su tercer disco, Flowers.

Y si a Bananarama la canción les sirvió como carta de presentación en Estados Unidos, para los suecos de oro de los noventa fue su despedida del Billboard y su carrera internacional: Cruel Summer fue su último sencillo en colarse en el Top10 y Flowers, el último disco de la banda publicado en ese mercado. Algún día se aceptará que el fracaso de los discos de Ace of Base posteriores a Happy Nation fue una de las grandes injusticias pop de los 90.

MÚSICA DOMINGUERA

Hace unos días, Diego me dijo que había escuchado una canción de Bananarama con “la letra más hortera que te puedas imaginar”. No me costó mucho tiempo adivinar que se refería a “Love in the first degree”. Atención al vestuario de los bailarines y a la “coreografía” de las chicas.

Según el Libro Guiness, Bananarama posee el record de ser el grupo femenino con mayor número de apariciones en las listas de venta de la historia. Curiosamente, sólo una de sus canciones, su versión del “Venus” de Shocking Blue, alcanzó el número uno. Sin embargo, su sencillo más vendido en el Reino Unido es nuestra canción dominguera de hoy, publicada a finales de 1987 y con el sello inconfundible de Stock, Aitken y Waterman. Este equipo de compositores definió gran parte del sonido pop más comercial de finales de los ochenta, produciendo a artistas como Jason Donovan, Sonia, Big Fun, Rick Astley y su alumna más aventajada, Kylie Minogue.

“Love in the first degree” fue también el último sencillo cantado por las tres componentes de Bananarama: Siobhan Fahey, Keren Woodward y Sara Dallin. Poco después de su lanzamiento, Fahey, quien se había casado por entonces con Dave Stewart, de Eurythimics, abandonó el grupo para crear, años después, Shakespeare Sister con Marcella Detroit. Su puesto en Bananarama fue ocupado por Jacquie O’ Sullivan hasta 1991. Desde entonces, Bananarama ha quedado reducido a un duo que ha seguido grabando discos que, salvo pequeños éxitos puntuales, han pasado más que desapercibidos.