La banda que quemó un millón de libras

Bill Drummond y Jimmy Cauty son dos tipos raros. Drummond trabajaba en la industria discográfica como manager de grupos como Echo & The Bunnymen, además de haber sido guitarrista del grupo punk Big in Japan y cofundador del sello discográfico independiente Zoo Record, cuando en 1986 decidió abandonar su puesto en WEA diciendo que a los 33⅓ años de edad (la velocidad a la que gira un LP en el tocadiscos) era hora de hacer una revolución en su vida. Jimmy Cauty, por su parte, era artista y guitarrista. Ambos eran fanáticos seguidores de la trilogía de novelas de los Iluminati e, inspirándose en ellas, formaron un grupo llamado The Justified Ancients of Mu Mu (“furthermore known as The JAMs”), publicando una serie de discos en los que investigaban con los samplers (sin pedir permiso a los artistas sampleados, ya fueran The Beatles, Abba o Withney Houston) para después ir acercándose a la música house. Con el nombre de Timelords, consiguieron su primer número 1 en la lista de sencillos británica con Doctorin’ the Tardis, una mezcla entre la sintonía de Doctor Who y un viejo tema de Gary Glitter que fue (merecidamente) masacrada por la crítica de la época. Pero el éxito de verdad no llegaría hasta que en 1991, ya con el nombre de The KLF, publicarían una de las grandes canciones de la década: 3 a.m. eternal.

Con temas como éste o Last Train to Trancentral, The KLF crearon un sonido al que llamaron “Stadium House” donde a la música house se le daba un estilo de producción más cercano al pop-rock y se utilizaba el fondo sampleado del ruido ambiental de un concierto en directo (extraído de discos como el Rattle and Hum de U2, entre otros), un estilo de música dance que sería imitado hasta la saciedad durante la primera mitad de los noventa. Con estos sencillos y su disco The White Room, The KLF alcanzaron el éxito a ambos lados del Atlántico, convirtiendo a sus dos integrantes en millonarios. Entonces, por sorpresa, el 12 de febrero de 1992, después de una actuación en los premios Brit junto al grupo punk Extreme Noise Terror en la que Drummond disparó al público con una metralleta cargada con balas de fogueo, el grupo anunció que abandonaba la música (no sin antes lanzar una oveja muerta en una de las fiestas que siguieron al evento).

Aunque al principio la noticia de su retirada fue considerado un numerito más del grupo, lo cierto es que Drummond y Cauty no volvieron a publicar más discos y, de hecho, eliminaron todo su catálogo en Reino Unido, además de enterrar su premio brit al mejor grupo del año en Stonehenge. Con todo el dinero ganado durante su carrera músical, crearon la Fundación K para realizar distintos proyectos artísticos, como la creación del premio al peor artista del año -entregado en 1994 a Rachel Whiteread el mismo día en que ganaba el premio Turner a mejor artista del año- y que culminaron con la quema de un millón de libras. La idea original era exhibir el dinero enmarcado en varios museos del mundo, pero como ninguna compañía aseguradora ni ninguna galería quiso hacerse cargo del mismo, Drummond y Cauty, acompañados de su amigo Alan Goodrick (alias Gimpo) y el periodista Jim Reid, volaron hasta la isla de Jura, se instalaron en una cabaña, encendieron el fuego y, uno a uno, fueron lanzando billetes de cincuenta libras a la hoguera, mientras Gimpo lo grababa todo y Reid miraba la escena, “primero con culpabilidad y luego con aburrimiento”, según sus propias palabras. Era el 23 de agosto de 1994 y tardaron más de una hora en quemar todo el dinero. Esa tarde, algunos habitantes del lugar se encontraron billetes a medio arder que habían salido volando por la chimenea.

Exactamente un año después se haría la primera proyección pública de la película Watch the K Foundation Burn a Million Quid. En 1997, la pareja estrenaría el cortometraje The Brick, un plano de tres minutos de un ladrillo hecho con las cenizas del millón de libras. A pesar de que su intención era hacer un acción artística provocadora y anarquista que hiciera reflexionar al público sobre el papel del dinero en la sociedad (o quizás sólo lo hicieron como impulso artístico, nunca ha quedado muy claro), con el tiempo lo único que ha pasado al subconsciente colectivo es que fueron, simplemente, “los hombres que quemaron un millón de libras”. Y aunque en 1995 disolvieron la fundación K y proclamaron que en 23 años no harían declaraciones sobre sus actividades, en una entrevista publicada en 2004, Drummond afirmó que se arrepentía de haber quemado todo ese dinero. Al fin y al cabo, su “obra de arte” sólo ha servido para eclipsar todo su legado musical.

R.M.S. MAJESTIC

Cuando murió mi abuela, tuvimos que recoger el piso en el que había vivido durante décadas con mi abuelo. Mi madre y sus hermanas se repartieron libros, muebles, alguna antigua joya y otros recuerdos. Los nietos también elegimos algunas cosas. Una prima se quedó con un par de cuadros que mi abuela había pintado en su adolescencia, mi hermano tiene en su piso la placa con el escudo de la familia y yo me quedé con este cuadro.

Es la ampliación enmarcada de una postal del RMS Majestic. Bautizado como Bismarck, este barco fue construido entre 1913 y 1914 en los astilleros Blohm & Voss, situados en la isla Kuhwerder, cerca de la ciudad alemana de Hamburgo. El estallido de la primera guerra mundial hizo que los trabajos de construcción se detuvieran y, al finalizar la contienda, el tratado de Versalles estableció que las autoridades germanas debían de entregar éste y otros barcos al Reino Unido como compensación por el hundimiento del HMHS Britannic. La transferencia se hizo finalmente en 1922 pasando a ser propiedad de la compañía White Star, la naviera propietaria del legendario Titanic. Rebautizado como RMS Majestic, hizo su primer viaje el 12 de mayo de 1922 yendo desde Southampton hasta Nueva York con escala en Cheburgo. Pronto se convirtió en una de las naves más populares del momento, transportando a miles de pasajeros de una orilla a otra del Atlántico. Con más de 290 metros de eslora, fue el barco de pasajeros más grande del mundo hasta 1935, cuando fue superado por el francés SS Normandie. Por entonces, los días de gloria del Majestic ya habían quedado atrás, principalmente como consecuencia de la Gran Depresión y la decadencias de esta forma lujosa de viajar. Un año después, en 1936, sería vendido a la Marina británica, quien lo convertiría en un barco de entrenamiento para cadetes con el nombre de HMS Caledonia, misión que cumplió hasta que el 29 de septiembre de 1939 un cortocircuito provocó un incendio a borde, hundiendo a la nave en los muelles de la localidad escocesa de Rosyth. En 1943 fue reflotado y desguazado para chatarra, poniendo fin a una época de la historia de la navegación.

Ésta es la historia del Majestic, pero un barco con capacidad para transportar a 2.145 pasajeros ha tenido que ser testigo de muchas pequeñas historias. Una de ellas tuvo lugar cerca del año 1924, cuando mi abuela, acompañada de sus padres y sus dos hermanas subió a bordo en el puerto de Nueva York. Ella debía de tener unos seis años y hasta entonces apenas habría salido del pequeño pueblo de Nuevo México en el que nació. En menos de una semana, el Majestic la llevó al Viejo Mundo, la tierra donde estaban sus raíces. Cuando veo la foto, no puedo dejar de imaginar a esa niña aventurera corriendo por la cubierta del barco, en medio de la inmensidad azul del océano, y sonrío.

TEORÍA DE LA ESTUPIDEZ

Carlo María Cipolla exploró el controvertido tema de la estupidez formulando su famosa Teoría de la Estupidez, expresada por primera vez en su ingenioso panfleto de 1988 titulado “Allegro ma non troppo”.

En este escrito Cipolla desarrolla una visión de la gente estúpida como un grupo más poderoso que grandes organizaciones como la Mafia, las multinacionales o la Internacional Comunista. El grupo de los estúpidos, sin reglamentos, líderes o manifiestos consigue ejercer un gran efecto con una coordinación increíble.

En el mismo libro pueden encontrarse las leyes fundamentales de la estupidez:

1. Siempre e inevitablemente cualquiera de nosotros subestima el número de individuos estúpidos en circulación.

2. La probabilidad de que una persona sea estúpida es independiente de cualquier otra característica propia de dicha persona.

3. Una persona es estúpida si causa daño a otras personas o grupo de personas sin obtener ella ganancia personal alguna, o, incluso peor, provocándose daño a sí misma en el proceso.

4. Las personas no-estúpidas siempre subestiman el potencial dañino de la gente estúpida; constantemente olvidan que en cualquier momento, en cualquier lugar y en cualquier circunstancia, asociarse con individuos estúpidos constituye invariablemente un error costoso.

5. Una persona estúpida es el tipo de persona más peligrosa que puede existir.

Por deducción, de la tercera ley, Cipolla identifica dos factores a considerar cuando se explora la conducta humana:

-Beneficios y pérdidas que un individuo se causa a sí mismo
-Beneficios y pérdidas que un individuo causa a los otros

Creando un gráfico en el que se coloca el primer factor en el eje x y el segundo en el eje y se pueden obtener cuatro grupos de individuos:

-Inteligentes (Benefician a los demás y a sí mismos).
-Desgraciados (Benefician a los demás y se perjudican a sí mismos).
-Bandidos (Perjudican a los demás y se benefician a sí mismos).
-Estúpidos (Perjudican a los demás y a sí mismos).

Cortado y pegado de la Wikipedia.

Recordemos también el principio de Hanlon: “Nunca le atribuyas a la maldad lo que puede ser explicado por la estupidez”.

Lo peor de la estupidez es que es imprevisible. Y como sugiere la primera ley, hay muchos más estúpidos de lo que pensamos. Incluso el autor de este blog podría ser uno de ellos.

LA ISLA MALDEN

Esta historia comienza cuando el joven rey de Hawaii, Kamehameha II, y su esposa, Kamamula, viajaron a Inglaterra en mayo de 1824. Ahí fueron recibidos con grandes honores por la aristocracia londinense, fueron a fiestas y a la ópera. Incluso el rey Jorge IV iba a recibirles, pero el encuentro tuvo que ser suspendido debido a que Kamehameha y Kamamula contrajeron el sarampión, una enfermedad para la que los nativos de Hawaii no tenían inmunidad en aquella época. Ambos murieron en pocas semanas. En septiembre de ese año, una enorme fragata de la marina británica, el HMS Blonde, capitaneada por George Anson Byron, primo del famoso poeta, partió del puerto de Woolwich para repatriar sus cuerpos.

La fragata llegó a Hawaii en mayo de 1825, donde se enterró a los reyes con gran solemnidad y boato. Durante su viaje de regreso a Inglaterra, el Blonde descubrió uno de los lugares más misteriosos del Pacífico: la pequeña Isla Malden. Fue el 30 de julio de 1825.

isla malden

La isla Malden, llamada así en honor a Charles Robert Malden, uno de los oficiales del Blonde y primer explorador del territorio, tiene una forma triangular y una superficie que no supera los 40 kilómetros cuadrados. Playas de fina arena rodean su costa. Su interior está formado por una llanura cuyo punto más alto apenas alcanza los diez metros por encima del nivel del mar y por una laguna de agua salada poco profunda conectada con el mar por túneles subterráneos. La isla es árida y no crecen árboles en ella, sólo hierbas, flores y arbustos propios de Oceanía. Un par de especies de lagartos y aves marinas migratorias fueron los únicos habitantes del lugar con los que se encontraron los tripulantes del Blonde.

Ruinas de la Isla Malden

Sin embargo, al explorar el terreno de esta pequeña isla sin árboles ni fuentes de agua dulce, Malden y sus hombres descubrieron ruinas prehistóricas que demostraban que el lugar había sido habitado en tiempos anteriores. La isla Malden alberga un total de 21 yacimientos arqueológicos donde se han encontrado restos de poblados, tumbas, pistas y plataformas donde se levantaban templos megalíticos así como un pie gigante. Aunque no son tan famosas como los moais de la isla de Pascua, los ocultistas de la época consideraron que estas ruinas eran una prueba evidente de la existencia de Lemuria o de la Tierra de Mu, un supuesto continente perdido que se habría hundido en las aguas del océano Pacífico en tiempos remotos. Estudios científicos más fiables indican que son los restos de una cultura polinésica que habitó el territorio durante varios siglos y que podía haber estado formada por unas cien o doscientas personas. El agotamiento de los recursos naturales de la zona -algo que también sucedió a los pobladores de Rapa Nui, quienes talaron todos los árboles de la isla y estaban al borde del colapso cuando llegaron al lugar los navegantes europeos- podría haber sido la razón por la que desapareció esta civilización. O quizás un tsunami arrasó la isla.

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Durante la segunda mitad del siglo XIX y los primeros años del siglo XX, la isla Malden fue visitada por balleneros y recolectores de guano. Estos llevaron consigo diversos animales domésticos: cerdos y cabras terminaron muriendo, pero actualmente aun subsisten en la isla gatos y ratones. Sin embargo, debido a la aridez de la isla y la escasez de agua potable, la isla dejó de ser explotada a principios de la década de los 30. En 1956, el Gobierno británico la utilizó como lugar para hacer tres pruebas termonucleares atmosféricas. Finalmente la isla quedó bajo el control de la República de Kiribati cuando el archipiélago se independizó en 1979. Actualmente es una reserva natural y apenas recibe visitantes.

BAKÚ 2012

El sábado, Eli y Nikki, conocidos en su país como Eldar y Nigar (Podemos jugar a: ¿quién es el chico y quién es la chica? Respuesta: el clon de Gorka Otxoa es Eldar mientras que el de Marta Sánchez es Nigar), ganaron el festival de Eurovisión con una balada tan ñoña como eficaz, perfecta para sonar en vídeos de bodas y duetos románticos de Operación Triunfo. Este resultado provocó varias preguntas: ¿Cómo es posible que la canción de Estonia quedara tan mal? ¿Quién decidió que Ginés bailara con Lucía Pérez tapado de arriba abajo en vez de hacerlo en calzoncillos como en “Fama 2”? ¿Cómo pudo quedar tan bien el horror ucraniano? ¿Los de Blue cantaban en directo por primera vez en sus vidas? ¿Por qué últimamente tendemos a mandar canciones que provocan vergüenza ajena? Y la más importante: ¿Dónde está Azerbaiyán?

La respuesta es: muy lejos. Azerbaiyán está muy lejos.

Azerbaiyan

Pero, ¿eso es Europa? ¿Qué hacen en Eurovisión? Aquí es donde debemos aclarar que el Festival de la Canción de Eurovisión es un certamen en el que pueden participar todas las televisiones que forman parte de la Unión Europea de Radiodifusión (UER). La UER admite como miembros tanto a los estados que forman parte del Consejo de Europa como a aquellos que se encuentran dentro del Área Europea de Radiodifusión, que, a pesar de su nombre, abarca una amplia franja de terreno que va desde el oeste de Islandia hasta el paralelo 40 al este de Greenwich y el meridiano 30 al norte del Ecuador. En otras palabras: incluye todos los países de la costa mediterránea y varios países del Próximo Oriente como Siria, Jordania e Irak (¿Llegará el día en que veamos un festival de Eurovisión en Bagdad? ¡Tiempo al tiempo!). De hecho, Israel participa en Eurovisión desde los años 70 y Marruecos lo hizo en una ocasión.

Muy interesante, pero la pregunta es: ¿Qué es Azerbaiyán? ¿De dónde ha salido? Para eso, basta con irse a la Wikipedia y descubrir que Azerbaiyán es una república que recuperó su independencia tras la disolución de la Unión Soviética. La mayor parte de la población profesa la religión musulmana y su principal fuente de ingresos proviene de la exportación de petróleo. Es una democracia, aunque ha recibido críticas de organismos y publicaciones internacionales por su tendencia al autoritarismo y el alto nivel de corrupción.

Con 4480 metros de altura, la montaña Bazar Djuzi es el punto más elevado del país. La mayor parte del Azerbaiyán es una estepa desértica, aunque también existen zonas boscosas. El clima es templado, con temperaturas que oscilan entre los 4º en enero y los 25º en julio. Llueve poco. Limita con Armenia, Georgia, Irán, Rusia y Turquía. Posee un enclave dentro de Armenia: la República Autónoma de Najicheván. A su vez, una parte del territorio de Azerbaiyán, el Nagorno Karabaj, está controlado por milicias independentistas con el apoyo del ejército de Armenia. A finales de 1991 estalló un conflicto armado entre tropas de Azerbaiyán y este territorio que se saldó con unos 20.000 muertos. Aunque se firmó un alto al fuego en 1994, la situación en la zona sigue siendo tensa. Y sí, yo también me acabo de enterar de la existencia de esta guerra…

A orillas del mar interior más grande del planeta, el Caspio, se encuentra la capital, Bakú. La ciudad cuenta con un poco más de dos millones de habitantes. Su parte central, la más antigua, fue declarada Patrimonio Cultural de la Humanidad por la Unesco en el año 2000. El resto de la ciudad ha crecido a su alrededor de forma bastante descontrolada.

Capital

Durante la época soviética, Bakú no sólo era uno de los principales centros de producción petrolífera de la URSS sino también uno de sus destinos turísticos más importantes. Las autoridades azeríes pretenden reimpulsar el turismo en el país, por lo que ofrecieron su candidatura a albergar en la ciudad los Juegos Olímpicos de 2016. Fueron eliminados en la primera ronda, pero ahora tienen la oportunidad de darse a conocer al mundo entero gracias al Festival de Eurovisión. Así conoceremos Bakú por algo más que ser el lugar de nacimiento de Kasparov. El ajedrez es el deporte rey en Azerbaiyán.

EL SECRETO DE KELLS

El secreto del libro de Kells

En 2010, en la categoría de Mejor Largometraje de Animación, junto a títulos tan brillantes (y de estilos y tonos muy variados) como “Up”, “Tiana y el Sapo”, “Coraline” y “Fantástico Mr.Fox”, se coló por sorpresa una producción europea llamada “The secret of Kells” (traducida en España como “El secreto del libro de Kells”). Hace poco la vimos Diego y yo y a los dos nos pareció una pequeña joya del cine de animación en particular y del séptimo arte en general.

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Ambientada en la Irlanda medieval, “El secreto de Kells” cuenta la historia de Brendan, un niño que nunca ha salido de la Abadía de Kells. Su tío, el abad Cellach, dedica todos sus esfuerzos a construir una muralla fuerte y poderosa que impida que el lugar sea arrasado por los vikingos, una misión en la que involucra a toda la comunidad.

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Un día llega al poblado un viejo monje junto con su gato, los dos únicos supervivientes del ataque vikingo a un pueblo vecino. El viejo monje trae consigo un libro maravilloso que sólo podrá terminar con la ayuda de Brendan. Pero para ello, Brendan deberá enfrentarse a su tío y adentrarse en el bosque, donde se encontrará con espíritus protectores y terribles dioses primitivos.

Brendan y Aisling

“El secreto de Kells” es una película bastante más compleja de lo que parece a simple vista. El público infantil disfrutará con el tono mágico con el que se cuenta la relación entre Brendan y Aisling, el espíritu que protege el bosque y que le ayuda a encontrar los elementos necesarios para terminar el libro de Kells, y seguramente también pase miedo con los vikingos y los malignos seres mitológicos a los que ambos se enfrentan. Pero, ¿qué película de dibujos animados que se precie no tiene algún momento terrorífico?

Monstruos!

El público adulto, en cambio, podrá disfrutar de una historia donde se reflexiona sobre la importancia de algo tan aparentemente insignificante como un libro en una época donde parece que la supervivencia de la comunidad es la cuestión fundamental. El resultado del enfrentamiento entre ambas posturas está lleno de matices y no termina de resolverse a favor de ninguna de ellas. Asimismo, el espectador disfrutará con una animación de líneas claras y sencillas y de una clara inspiración medieval, algo que tiene una evidente razón de ser.

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Muchos de los fotogramas de la película parecen miniaturas medievales porque el libro del que se habla en la película es una obra real, un manuscrito realizado por monjes celtas de la abadía de Iona y continuado por los de la Abadía de Kells a principios del siglo IX. En él se recogen los cuatro evangelios (aunque faltan las últimas páginas del de Juan), adornados profusamente con viñetas e intrincados motivos ornamentales que alcanzan su máxima expresión en la elaboración del “Xi Ro”, el monograma de Cristo, que ocupa la totalidad de la página 34 del libro. Por todo ello, el Libro de Kells es considerado uno de los principales tesoros artísticos y culturales de Irlanda.

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Y además, por si fuera poco, es una película donde sale un bonito gato llamado Pangur Ban, nombre sacado del poema que un monje dedicó a su mascota en el siglo VIII.

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BLISTER OF THE SPOTLIGHT

El 26 de noviembre de 1977, los habitantes de Hannington, pequeña localidad del condado inglés de Hampshire, situada entre Basingstoke y Newbury, se disponían a hacer sus actividades habituales al final de la jornada laboral. Supongamos que algunos, como buenos habitantes de las islas británicas, tomarían té, caramelos de chocolate y menta y deliciosos pasteles de riñones mientras veían el boletín informativo de Southern Independent Television. Seguro que entre los espectadores había entrañables ancianas de pelo blanco, elegantes caballeros del medio rural, vicarios cotillas y niños pecosos de pelo pelirrojo que esperaban a que empezaran los dibujos animados después de las noticias. Todos ellos fueron los privilegiados testigos del primer y único mensaje emitido por la comandancia galáctica de Ashtar a través de las ondas hertzianas.

A las cinco y diez minutos de la tarde, la imagen del periodista Andrew Gardner permaneció en pantalla mientras que el sonido de la emisión era saboteado por una fuente de origen desconocido. Durante seis minutos, entre zumbidos electrónicos, una voz pronunció el siguiente discurso ante la sorpresa de los atónitos telespectadores:

-Ésta es la voz de Asteron (aunque otras fuentes indican que se identificó como Vrillon). Soy un representante autorizado de la Misión Intergaláctica y tengo un mensaje para el planeta tierra. Estamos comenzando a entrar en la era de Acuario y hay muchas correcciones que tienen que ser hechas por parte del pueblo terrestre. Todas vuestras armas malignas deben ser destruidas. Disponéis de un breve período de tiempo para aprender a vivir en paz. Debéis vivir en paz… o abandonar la galaxia.

A falta de Twitter y Trending Topics, la noticia fue comentada con sensacionalista placer por los tabloides de la época. Por lo demás, aunque el hecho fue investigado por la policía local y la Independent Broadcasting Authority, nunca se descubrió a los responsables de la transmisión, ya fueran estos estudiantes universitarios con ganas de broma o algún trabajador de la emisora al que algo le quemaba por dentro. Un grupo de apasionados de los Ovnis de una comuna instalada en el desierto de California fue el que lo atribuyó a Ashtar, una inteligencia extraterrestre que llevaría comunicándose telepáticamente con ellos desde 1947 hasta nuestros días, transmitiendo otros importantes mensajes y profecías apocalípticas como la destrucción de la civilización y la llegada al planeta de naves alienígenas en 1994. Yo no me enteré, pero es que ese año estuve muy distraído.

Pero lo verdaderamente importante de esta historia es que Asthar Command es el nombre de un grupo de música estadounidense cuya atmosférica canción “Blister of the Spotlight” sonó en uno de los más ñoños momentos de la infravalorada “Ugly Betty”.

VIDILLA

Ya sabéis el tópico motivador que recuerda que, en chino, la palabra “crisis” se escribe con el mismo signo que el término “oportunidad”. Sea verdad o no, el caso es que mi amigo Joserra se vio obligado a ponerlo en práctica hace unos meses. El caso es que ha demostrado que nunca es tarde para hacer lo que siempre hemos querido hacer y que la reinvención no es sólo cosa de Madonna. Está más contento con su vida, más relajado, más alegre, ha perdido veinte kilos, ha mejorado su vida social. Y por si fuera poco, ha abierto un videoblog donde da rienda suelta a su ingenio y su sentido del humor. Cada entrega es una garantía de risas. En la última, sobre los Bollycaos, hasta incluye sorprendentes efectos especiales.

La seguridad aérea, el nuevo Ipod Shuffle, Shakira y su loca comitiva, los Rosarios de María… Vidilla habla de todo eso y mucho más. Lo podéis comprobar en su canal de Youtube. O en su página web. O podéis haceros fans en Facebook.

ESCANDINAVIA Y EL MUNDO

Fue mi hermano el que hace ya tiempo me introdujo en el mundo de los webcomics a través de Ehtio! Desde entonces he ido añadiendo algunos más a mi lista de favoritos, aunque hay que decir que por cada uno interesante suele haber una decena de webcomics anodinos, mediocres o simplemente, malos. Mi último descubrimiento se llama “Scandinavia & The World”. Aquí están los personajes principales.

Suecia, Dinamarca y Noruega
Suecia, Dinamarca y Noruega

De izquierda a derecha, Suecia, Dinamarca y Noruega. No son un sueco, un danés y un noruego, sino representaciones antropomórficas de los países. A través de ellos, Humon, una dibujante danesa, nos ilustra sobre las relaciones entre los países escandinavos, los países de su entorno y el resto del mundo, riéndose de los tópicos sobre todos ellos. Algunas tiran analizan determinados momentos de la historia.

Que vienen los nazis
Que vienen los nazis

Otros giran en torno a situaciones de la actualidad, como el caso de las caricaturas de Mahoma…

Dinamarca, ese artista
Dinamarca, ese artista

…o los conflictos generados debido al deshielo del Polo Norte, la apertura de nuevas rutas comerciales y la posible explotación de depósitos petrolíferos.

¿Quién quiere casarse con mi Polo Norte?
¿Quién quiere casarse con mi Polo Norte?

Y por supuesto, temas tan importantes como Eurovisión.

Eurovision Party
Eurovision Party

Aparte de unas cuantas risas, “Scandinavia & The World” me ha servido para saber algunas cosas más sobre los países del Norte de Europa y sobre como se ven ellos a sí mismos. De momento, me declaro fan de Noruega.

MÁQUINAS DE COSER Y RASCACIELOS

Isaac Merritt nació el 27 de octubre de 1811 en Pittstown, un pequeño pueblo situado en el estado de Nueva York. Su primera vocación fue la de ser actor, creando su propia compañía a pesar de que los críticos no le consideraban, ni de lejos, un buen intérprete. Su otra pasión, seguramente, fueron las mujeres: a lo largo de su vida tuvo dieciocho hijos con cuatro mujeres diferentes e incluso llegó a ser acusado de bigamia. Para poder alimentar a tanta boca, Isaac Merritt tuvo que recurrir a su ingenio para desarrollar inventos, algo que se le daba notablemente mejor que la actuación: en 1851 patentó un sistema que hacía de las máquinas de coser artilugios mucho más seguros, sencillos y fáciles de producir. Puede que con el nombre de artístico de “Isaac Merritt” no pasara a la historia, pero con su nombre completo, Isaac Merritt Singer, sí que lo hizo. Preguntad a vuestras abuelas.

A su muerte en 1875, el señor Singer dejó a sus herederos una fortuna de catorce millones de dolares. Podríamos seguir contando historias de sus descendientes (una de sus hijas se casó con un príncipe europeo homosexual mientras ella mantenía romances con diversas mujeres como la escritora Violet Trefusis y patrocinaba como mecenas a varios músicos vanguardistas; otro de sus hijos fue amante de la bailarina Isadora Duncan, una de sus nietas fue directora de la edición francesa de Harper’s Bazaar…), pero vamos a contar una de la empresa que fundó: The Singer Manufacturing Company.

A principios del siglo XX, Singer era una de las principales compañías industriales del mundo y sus directivos decidieron levantar una sede a su altura. Y no se quedaron cortos: en 1908 se terminó la construcción del Singer Building, diseñado por el arquitecto Ernest Flagg. Con sus 47 plantas y 187 metros de altura, no sólo era el rascacielos más alto de Nueva York, sino que era el edificio más alto del mundo.

Singer Building

Aunque pronto perdió el título de edificio más alto del mundo, la silueta de su estilizada torre seguía destacando entre los rascacielos de Nueva York.

Edificio Singer

Por supuesto, el interior del edificio estaba a la altura de la riqueza de la empresa que había encargado su construcción. Como otros rascacielos de la época, su apariencia recordaba a los palacios de antaño.

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En 1967, los propietarios del edificio decidieron que se había quedado obsoleto y mandaron derruirlo. Estas imágenes corresponden a las obras de demolición en el interior de la torre.

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El edificio Singer tiene el honor de haber sido el edificio más alto jamás demolido pacíficamente (las Torres Gemelas y la torre de telecomunicaciones Avala de Belgrado han sido las construcciones más alta destruidas en atentados terroristas y acciones bélicas). Es un honor dudoso, ya que seguramente muchos neoyorquinos preferirían que este rascacielos hubiera sido conservado. Sobre todo, si vemos el que se levanta ahora donde se encontraba el edificio Singer: el One Liberty Plaza.

One Liberty Plaza

El señor Singer debe estar removiéndose en su tumba desde entonces… En ocasiones, conviene pensárselo dos veces antes de deshacerse de ciertas cosas.

(Muchas más fotos de este rascacielos en su artículo de la Wikipedia)