Archivo por meses: Abril 2015

Adam Lambert: Ghost Town

Mientras Madonna se pasea lánguidamente por un paisaje apocalíptico para bailar un tango con Terrence Howard en Ghosttown, Adam Lambert, el que seguramente sea el concursante de American Idol más conocido internacionalmente después de Kelly Clarkson, también ha utilizado lo de Ghost Town para dar título al sencillo de presentación de su tercer disco, The Original High. Eso sí, lo suyo dista mucho de ser una balada.

Hype Williams, autor de vídeos como Drunk in Love de Beyoncé, All of the lights de Kanye West, Paradise de Coldplay, Not Myself Tonight de Christina Aguilera, No Scrubs de TLC y multitud de temas de raperos y cantantes de R&B, no se ha complicado la vida para este clip. Unos bailarines, blanco y negro, montaje a toda velocidad y un Adam Lambert, dentro de lo que cabe, más sobrio que de costumbre, son más que suficientes para un tema pensado para las pistas de baile y con ciertos toques de House noventero. Detrás, como no, está la mágica mano como productor y compositor del sueco Max Martin, creador para lo bueno y lo malo de casi todo el pop comercial desde finales de los noventa hasta nuestros días. Al fin y al cabo, es la tercera persona con más números uno en la lista de sencillos Billboard compuestos por él después de unos tales McCartney y Lennon…

Promusicae; Número uno para Maná, tres para Zahara

La lista de discos más vendidos de España estrena nuevo número uno con el último lanzamiento de Mana: Cama Incendiada. ¡Por lo menos no es un recopilatorio! Auryn están en el dos con Circus Avenue, mientras que en el tercer puesto da la sorpresa Zahara consiguiendo una entrada mucho mejor que sus dos discos anteriores con el que quizás sea su trabajo más personal y arriesgado, Santa.

El resto de novedades de la semana se completa con el disco de versiones a dúo entre Ana Belén y Victor Manuel, Canciones Regaladas, en el 8; el recopilatorio Ultimate Sinatra, de Frank Sinatra, en el 38; McEnroe, con Rugen las flores, en el 43; Alabama Shakes, con Sound & Color, en el 46; Boni, guitarrista de Barricada, en el 50 con Incandescente; y Electric Nana, en el 76 con To Life!

En la lista de canciones, el top 3 está compuesto por El Perdón, una semana más en lo más alto, de Nicky Jam ft Enrique Iglesias, con Mi nuevo vicio, de Paulina Rubio, en el dos y Love me like you do, de Ellie Goulding, en el tres. Como ahora la lista contabiliza también el streaming, las novedades aparecen en la parte baja de la tabla: la entrada más fuerte es la de lo nuevo de Rihanna, American Oxygen, en el 52, mientras que Meghan Trainor sigue homenajeando a los sesenta más coloridos con Dear Mister Husband en el 89.

La ciudad solitaria de Brandon Flowers

Soy tan guapo que me permito salir borroso en la portada

Soy tan guapo que me permito salir borroso en la portada

Se supone que The Killers siguen existiendo, aunque con lo poco estimulante que era Battle Born y considerando que sacaron Direct Hits obligados por su discográfica, parece que el grupo está sumergido en un proceso de letargo. Aprovechando esta pausa, Brandon Flowers da el segundo paso en esa carrera en solitario a la que, en el fondo, sospecho que está predestinado.

Pero por si acaso, no os olvidéis de mi cara.

Pero por si acaso, no os olvidéis de mi cara.

The Desired Effect se publicará el 18 de mayo y está producido por el propio Brandon y Ariel Rechtstaid, quien ha trabajado anteriormente como productor o compositor para Charli XCX, Vampire Weekend, Madonna, Kylie Minogue, Beyoncé, Sky Ferreira, Haim… Una combinación entre lo alternativo y lo comercial que parece muy adecuada para el cantante de The Killers. Por lo que hemos escuchado hasta ahora, The Desired Effect va a ser más pop que Flamigo y definitivamente ochentero, con ecos de Tears for Fears, The Cars, Level 42 y todos estos grupos que uno relaciona con la radiofórmula de entonces. Lonely Town, el tercer sencillo de presentación, me parece hasta ahora el más acertado y viene acompañado de un videoclip mucho más siniestro de lo que parece al comienzo. Lo mismo sucede con la letra de la canción: no dejéis que ese divertido intermedio con vocoder a lo Daft Punk (o Cher) os distraiga.

¿Perspectivas comerciales? Del mismo modo que en sus últimas imágenes promocionales Brandon Flowers presume de delgadez y afeitado apurado en estos tiempos de tronistas, barbudos y hipsters, parece que este tipo de pop ochentero puede ir a contracorriente a lo que ahora impera en las ondas. Pero también puede ser que se esté adelantando a las próximas tendencias… o simplemente que, ya que es su carrera en solitario, esté haciendo lo que siempre le gusta, que es viajar en el tiempo a 1985. Si necesita dinero, siempre quedarán las giras y los discos de The Killers.

Lista UK: Número uno para Josh Groban

Josh Groban, el cantante de voz inmaculada con una cuenta de Twitter bastante iconoclasta, ha conseguido por primera vez ser número uno en la lista de discos británica gracias a Stages, su colección de versiones de grandes clásicos de Broadway.

Paul Simon baja con su The Ultimate Collection al segundo puesto, mientras que Ed Sheeran con X, Sam Smith con In The Lonely Hour y James Bay con Chaos and The Calm completan el Top 5. En el sexto puesto aparece la segunda novedad de la semana: Sound and Color, de Alabama Shakes.

El resto de entradas se completa con Whispers II, disco de Passenger cuyos beneficios irán íntegramente destinados a Unicef, en el 12; Love Story, de Yelawolf, en el 25; 5am, de Amber Run, en el 36; Never Happy Ever After, de As It Is, en el 39; Shy, de Stacey Salomon, en el 45; Heroes And Villains, de FM, en el 70; y To the Stars… Demos, Odds and Ends, disco en solitario del exguitarrista de Blink 182 Tom DeLonge.

En la lista de canciones, el número uno es otra vez para See You Again, de Wiz Khalifa ft Charlie Puth. La entrada más fuerte aparece en el cuarto puesto y es para Stronger, el sencillo más reciente de Clean Bandit. Parece que la fórmula de mezclar instrumentos de cuerda y bases electrónicas aun tiene “cuerda” para un rato.

Entre otras novedades nos encontramos a Mumford & Sons, en el 60 con Snake Eyes; a Hozier, en el 63 con Someone New; a Rihanna, en el 71 con American Oxygen; y a Panic At The Disco, en el 81 con Hallelujah. Y no, no es una nueva versión del tema de Leonard Cohen.

Nunca te prometí un jardín de rosas

Hoy es el día de San Jorge (o Sant Jordi), así que siguiendo la tradición catalana, hoy todo gira en torno a libros y rosas. Seguramente ésta sea la flor que más canciones ha inspirado en la historia de la música, como este tema de Lynn Anderson que puede venir muy bien a todo aquel que se haya olvidado de hacer hoy un regalo a su pareja.

“I beg your pardon, I never promised you a rose garden. Along with the sunshine, there’s gotta be a little rain sometimes”. En realidad, la canción puede interpretarse como un reproche: “I could sing you a tune or promise you the moon, But if that’s what it takes to hold you, I’d just as soon let you go, but there’s one thing I want you to know. You better look before you leap, still waters run deep”. Al final, el amor no está en las rosas, la luna o los anillos de diamante, sino en lo más profundo.

Rose Garden fue compuesta por Joe South para su disco de debut Introspect, publicado en 1969, sin que tuviera el más mínimo eco. Sin embargo, en octubre de 1970, la cantante de country Lynn Anderson la publicó como sencillo y consiguió uno de los mayores éxitos comerciales para el género en todo el mundo. Curiosamente, el productor de su disco (y también marido) no quería que Anderson cantara el tema por considerarla “una canción de hombres” y dijo que la grabarían si tenían tiempo libre en alguna de las sesiones… Por suerte, hubo tiempo y el resultado fue más que brillante, además de ser recompensado con un Grammy en la categoría country y una candidatura a Canción del Año para Joe South, un artista que tuvo que ver como composiciones suyas como ésta o Games People Play sólo conseguían vender cuando las cantaban otros.

Rose Garden ha sido versionada y sampleada hasta la saciedad por artistas como k.d. lang, Loretta Lynn, Martina McBride, The Three Degrees y, como no, nuestros Duncan Dhu para su disco Canciones, rebautizada como Jardín de Rosas y convirtiéndose en uno de los éxitos del patio de mi colegio en 1987.

Lista UK: Número uno para Paul Simon

Paul Simon consigue, 25 años después de The Rhythm of the Saints, ocupar el número uno de la lista británica de discos más vendidos gracias a su recopilatorio de grandes éxitos The Ultimate Collection, que reúne los temas más conocidos de su carrera en solitario y junto a Garfunkel. Difícil quedarse con una sola canción, así que voy a intentar evitar las más obvias…

All time low, número uno de la semana pasada, desciende en ésta hasta el 18 con Future Hearts. El resto de novedades lo conforman The Wombats, con Glitterbug, en el 5; Halestorm, con Into the wild life, en el 10; Shawn Mendes, con Handwritten, en el 12; Shayne Ward, con Closer, en el 17; Stornoway, con Bonxie, en el 20; Villagers, con Darling Arythmetic, en el 27; Beth Hart, con Better than home, en el 33; la veterana Lulu, con Making Life Rhyme, en el 35; Calexico, en el 37 con Edge of the Sun; Eels, con su disco en directo Live at Royal Albert Hall, en el 40; y Wire, con su disco homónimo, en el 71.

En la lista de canciones See you again, el tema de la séptima entrega de Furious 7 a cargo de Wiz Khalifa y Charlie Puth, se coloca en lo más alto con más de 193.000 copias vendidas en una semana.

La entrada más fuerte en la lista es para el DJ español Dr.Kucho! y su tema Can’t Stop Playing (Makes Me High) en colaboración con Gregor Salto y Ane Brun, en el puesto número cuatro.

Vogue: Escuela de modelos

Hace unas semanas se cumplía el vigésimoquinto aniversario de la publicación de Vogue, una de las canciones más exitosas e icónicas de la carrera de Madonna. Distracciones y proyectos variados que me han tenido ocupado y el hecho de que mi mente recordaba la canción más relacionado con el cálido verano de 1990 que con el frío mes de marzo hicieron que no me hiciera eco del aniversario. Pero el sencillo más vendido en el mundo aquel año bien merece un artículo, especialmente si sirve como excusa para hablar de su videoclip, una obra maestra en blanco y negro dirigida por David Fincher, quien ya había colaborado anteriormente con la cantante en Express Yourself y Oh Father.

Inspirado en la obra Art Decó de Tamara de Lempicka y las fotografías de Horst P. Horst, muchas de las cuales son recreados en el videoclip, Vogue es todo un homenaje al glamour y el estilo del Hollywood clásico a lo largo del cuál Madonna canaliza a estrellas como Greta Garbo, Marlene Dietrich, Veronica Lake, Jean Harlow, Marilyn Monroe… Evidentemente, habría sido un desperdicio relegar el tema a cara B del que sería el último sencillo de Like a Prayer, Keep it together, como era el plan inicial.

Strike a Pose!

Strike a Pose!

Vogue sirvió también para dar a conocer al gran público el estilo de baile conocido como “vogueing”, consistente en imitar las poses de las grandes estrellas y modelos, muchas veces en una especie de duelo. Este estilo de baile que valora la simetría y la precisión se originó en los clubs de Harlem de negros y latinos en los años sesenta y se extendió por los clubs gays durante los ochenta. Pero hay que aclarar que, ya en julio de 1989, el avispado Malcolm McLaren había lanzado un tema inspirado en esta subcultura titulado Deep in Vogue… pero aquel verano la gente enloqueció con la Lambada y la canción ha quedado como pequeña curiosidad histórica.

Malcolm McLaren "Deep In Vogue (Extended)" from American Booze on Vimeo.

Y como en la industria hay cosas que suceden por casualidad… o tal vez no, para terminar de certificar que 1990 fue el año del “vogue”, ese verano debutaba y triunfaba un cuarteto vocal “casualmente” llamado En Vogue, creación de laboratorio de unos productores que quisieron crear un grupo femenino al estilo clásico, con chicas guapas, estilosas y de grandes voces. Y aunque es España permanecimos impermeables al R&B durante todos los 90, no cabe duda de que el éxito de En Vogue ayudó a lanzar posteriormente a TLC y Destiny’s Child…

Me imagino que 1990 fue un año muy feliz para Anna Wintour…