Archivo por meses: Septiembre 2012

¿Quién es Frankie Avalon?

En su canción Teenage Icon, The Vaccines cantan que no son un icono adolescente y que no son Frankie Avalon. Pero, ¿quién es Frankie Avalon? Es este chico que en blanco y negro pide a la diosa Venus que le mande una chica a la que amar y que le ame.

Venus fue el mayor éxito en la carrera de Francis Thomas Avallone, rebautizado para el estrellato como Frankie Avalon. En 1959 esta sencilla canción pop fue número uno durante cinco semanas, convirtiendo a su intérprete en la estrella adolescente más importante del momento. Y eso que la competencia en aquel momento era complicada: los corazones y los oídos de las jovencitas estadounidenses de finales de los cincuenta estaban divididos entre Paul Anka, Neil Sedaka, Ricky Nelson, Fabian o el propio Avalon. Sus productores se las prometían muy felices mientras contaban los fajos de billetes generados por sus estrellas… pero no sabían que la llamada “invasión británica” encabezada por los Beatles iba a poner fin al reinado comercial de estos cantantes de imagen impoluta y canciones inofensivas. O al menos así fue durante una temporada, porque todos sabemos que la industria ha seguido creando ídolos prefabricados para consumo adolescente durante décadas, ya sea en forma de boyband o de Justin Bieber.

Frankie Avalon, al ver que sus canciones ya no conseguían el éxito de antaño, se refugió en el mundo del cine, rodando durante los años sesenta una serie de películas playeras, comedias ligeras con música pop, surferos y chicas en bikini en las que Avalon tenía como compañera de reparto a Annette Funicello, quien a su vez había comenzado su carrera como una de las primeras presentadoras infantiles de The Mickey Mouse Club (sí, como Britney, Christina, Justin, Ryan…). Ambos se convirtieron en un icono pop de la época, por lo que no es de extrañar que, años después, Avalon apareciera en Grease, esa película que homenajea la década de los 50 y que todos hemos vistos dos o tres o más veces, para interpretar el papel de Teen Angel y cantar Beauty School Dropout. No sé si dentro de cincuenta años alguien hablará de The Vaccines, pero seguro que la dulce melodía de Venus seguirá sonando en alguna radio.

Lista Promusicae: The Killers debutan en el tercer puesto

El número uno de la lista de discos más vendidos de España sigue en poder de Miguel Bosé y su Papitwo (y puede seguir así hasta Navidades). En el segundo puesto nos encontramos con que la entrada más fuerte de la semana ha sido para Michael Jackson gracias la reedición de Bad por su vigésimoquinto aniversario, una buena excusa para recuperar las canciones de ese brillante trabajo del Rey del Pop. The Killers se han tenido que conformar con la tercera plaza de la lista. Otras novedades en la lista son las de Pink, en el puesto 9; Carly Rae Japsen, en el 20; Falete en el 22; Band of Horses, en el 24; The New Reamon en el 52 con Tinieblas, por fin o Nelly Furtado en el 58. Destaca también la fuerte subida de La Oreja de Van Gogh con Cometas en el Cielo desde el 47 al 9. Yo siempre he defendido a los donostiarras como uno de los grupos que mejor pop hacen en este país, y canciones como Día Cero me reafirman en mi opinión.

En la lista de canciones, Juan Magan sigue ocupando el número uno, mientras que Alejandro Sanz entra al tercer puesto con Se Vende. En el 12 entra un grupo de rap alemán, Kopfsport con Carpe Diem, mientras que Christina Aguilera consigue colocar Your Body en el 22 y Swedish House Mafia debutan en el 27 con Don’t You Worry Child. La canción que más gana en ventas respecto a la semana pasada es el Gangnam Style, de Psy, preparándose para conquistar el mundo (en el Billboard ya está en el once). Y como curiosidad tenemos la entrada de Bryan Adams en el 43 con Heaven. Seguro que que la cantaran en “La Voz” no ha tenido nada que ver…

William Blake: Visiones en el arte británico

Dado que sus exposiciones son gratuitas, nunca está de más pasarse de vez en cuando por el CaixaForum. Sin embargo, hay que reconocer que no todas las muestras que organizan tienen el mismo interés y, de hecho, algunas pueden resultar un tanto prescindibles. No es éste el caso de la retrospectiva que dedican a William Blake (1757 – 1827), poeta, pintor y grabador que, a pesar de no haber obtenido reconocimiento en vida, ha sido después considerado uno de los artistas esenciales del arte británico.

David sacado de las muchas aguas, 1805

David sacado de las muchas aguas, 1805

Desde muy pequeño, Blake tuvo visiones: con nueve años, vio un árbol lleno de ángeles, sentado cada uno de ellos en una rama. Este tipo de apariciones celestiales le acompañarían toda su vida (en una ocasión, según cuenta su mujer, vio la cabeza de Dios a través de una ventana de su casa) e influirían de una manera determinante en su obra, a través de la cual Blake fue creando una mitología propia, llena de seres mitológicos y divinidades que se mezclan con las figuras propias de la iconografía cristiana. Esto, unido a sus ideas contra la esclavitud y a favor de la libertad sexual y de la igualdad entre hombres y mujeres, tienen como resultado una colección de obras impactantes, muy avanzadas a las realizadas por sus contemporáneos, y que explican el porqué no fueron apreciadas por el público de la época. No es complicado ver ecos de sus pinturas en obras de surrealistas como Dali o Chirico.

El ángel bueno y el ángel malo, 1805

El ángel bueno y el ángel malo, 1805

Organizada por la Tate Gallery, la exposición, que estará en el CaixaForum de Madrid hasta el 21 de octubre, hace un repaso completo por toda la obra de Blake, siendo especialmente interesantes los grabados que hizo basándose en el libro de Job y sus ilustraciones para La Divina Comedia de Dante. La muestra incluye también una interesante selección de obras de los simbolistas victorianos (George Frederic Watts) y de los exquisitos prerrafaelitas (Dante Gabriel Rossetti, Simeon Solomon…) que demuestran la influencia de Blake en las generaciones posteriores hasta la actualidad. Culturizarse nunca ha sido tan barato.

Lista UK: Éxito para The Killers; fracaso para Nelly Furtado

The Killers han conseguido su cuarto número uno en Reino Unido gracias a las excelente ventas de Battle Born. Tanto Hot Fuzz como Sam’s Town y Day & Age también se colocaron en lo más alto de la lista británica. Brandon Flowers y sus chicos han conseguido vender cerca de 94.000 copias en siete días, lo que les acerca a las cifras conseguidas por los discos de Emeli Sande y Lana del Rey en su primera semana de lanzamiento. Las otras novedades en el Top 10 son la de Pink en el número dos, la reedición de Bad, de Michael Jackson, en el sexto puesto, y el debut de Carly Rae Jepsen en el nueve con Kiss. También nos encontramos con Grizzly Bear en el 17, Band of Horses en el 20, Richie Sambora en el 35, Ben Folds Five en el 40, Skunk Anansie en el 42 y Marillion en el 43. Hay que bajar hasta el puesto 46 para encontrarnos con el trabajo más reciente de Nelly Furtado. Se esperaba que The Spirit Indestructible fuera un fracaso, pero no sé si de este calibre. Al fin y al cabo, estamos hablando de una artista que consiguió vender diez millones de copias de su anterior disco en inglés. ¿Se arrepentirá toda la vida de haber publicado ese absurdo disco en español? ¿O este era su plan? ¿O es que el pop actual es tan simplón que un tema con una producción un poco más compleja como el que da título al álbum termina siendo rechazado por las masas?

En la lista de sencillos, Hall of Fame, de The Script ft will.i.am sigue en el número uno. ¿Qué hacen juntos un grupo irlandés y uno de los miembros de Blak Eyes Peas? Ambos son jurados de la edición inglesa de “La Voz” (los otros dos son Jessie J y Tom Jones), así que parece que el objetivo es repetir la jugada maestra que se marcaron Maroon5 y Christina Aguilera con Moves Like Jagger. Sin embargo, a lo largo de la semana se rumoreaba que el número uno podía ser para una canción que empezó como vídeo viral y ha pasado de curiosidad a superventas: Gangnam Style ya está en el tercer puesto de la lista y podría convertirse en la primera canción K-Pop en llegar al número 1. Entre ambos temas se ha colocado el nuevo sencillo de Example, adelanto de su próximo disco: Say Nothing, una canción que suena algo más madura y tranquila respecto a Kickstarts o Changed the way you kiss me, volviendo a demostrar la facilidad que tiene el cantante y (cada vez menos) rappero para hacer pop electrónico que conecte con las masas.

Aquí somos fans de Example, así que volveremos a hablar en las próximas semanas de su cuarto disco, The Evolution of Man, que se publicará el próximo 18 de noviembre.

Lista Promusicae: Bob Dylan no puede con Miguel Bosé

Por segunda semana consecutiva, Miguel Bosé sigue en lo más alto de la lista de discos más vendidos en nuestro país con su Papitwo, una nueva colección de duetos con artistas de lo más variado. Aunque sus temas más conocidos ya estaban en el multiplatino Papito, se ve que la idea sigue funcionando y Bob Dylan se ha tenido que conformar con el segundo puesto… que, por otra parte, debe de ser una de las posiciones más altas que haya conseguido el veterano artista en España en las últimas décadas. Otras novedades en el top 10 son la de The XX en el quinto puesto y la de Pet Shop Boys en el décimo.

Cat Power, que se estrenó en el puesto 18 la pasada semana, baja hasta el 32 con Sun. También bajan dieciocho puestos Two Door Cinema Club, pasando del 20 al 38, mientras que The Vaccines bajan del 50 al 67. Calexico debuta en el 35, The Script en el 53 y The Zombie Kids vuelven a entrar en la lista, colocándose en el 88. Aun más abajo se encuentra Nicki Minaj, quien en su segunda semana sube del 97 al 94 con Pink Friday. Destacables son también las 39 semanas que acumula ya en la lista española El Camino de the Black Keys.

En la lista de canciones más vendidas, el número uno es para Juan Magan y Belinda con Te voy a esperar, el tema central de la película de Tadeo Jones. Pablo Alboran entra en el dos con Tanto; nuestro juez favorito de “La Voz”, Melendi, se estrena en el 16 con Lágrimas Desordenadas; Alex Ubago debuta en el 23 con Ella vive en mí y Robbie Williams coloca Candy en el 28. El videoclip consigue que la canción parezca mejor de lo que es.

Psy también comienza su conquista de España: Gangnam Style entra en nuestra lista de canciones en el 34. ¿Ya os sabéis la coreografía?

The Killers, rock para adultos

Con Human, el sencillo que sirvió de carta de presentación de Day and Age, The Killers no sólo desconcertaron a sus seguidores sino que también lograron uno de los mayores éxitos de su carrera, consiguiendo que el gran público, al menos en España, les descubriera. Cuando uno empieza a escuchar Battle Born, su trabajo más reciente, se encuentra con el arranque electrónico de Flesh & Bone y por un momento piensa que Brandon Flowers y sus chicos van a continuar por ese camino y que el clasicismo de Runaways era una pista falsa. Por cierto, atentos al final del vídeo, en el que los tres músicos de la banda son desintegrados y sólo permanece Brandon Flowers con su chupa de cuero. Ni Adam Levine ni Chris Martin se han atrevido aun a hacerles ese feo a sus -poco estelares y/o agraciados- compañeros de banda.

Pero no, Battle Born no tarda ni un minuto y medio en mostrar su verdadera cara: éste es el disco ideal para escuchar atravesando las carreteras infinitas de Estados Unidos. ¿En un estilo sencillo y desnudo, con un sonido cercano a las raíces de la música americana, a lo Bruce Springsteen en Nebraska? No, basta con ver la portada del disco para darse cuenta de que este es un disco heredero del espíritu del AOR (Adult Oriented Rock) de los ochenta, desde Journey a Boston, pasando por REO Speedwagon.

Caballo contra coche, el duelo definitivo

Caballo contra coche, el duelo definitivo

Eso es lo que encontramos en este disco, baladones con versos del tipo “I don’t want your picture on my cell phone, I want you here with me” que encantarán a los fans de Foreigner, como Here with me o Be Still, así como temas guitarreros casi épicos como A matter of time o Miss Atomic Bomb, la única aportación al disco del productor Stuart Price, o canciones que pueden recordarnos al country rock como From Here On Out. Este giro musical tampoco debería sorprendernos tanto si tenemos en cuenta que la mayor parte del disco está producido por Steve Lillywhite y Brendan O’Brien, quienes últimamente han trabajado con The Fray, Matchbox20 o U2. Además, teniendo en cuenta que Brandon Flowers es el principal compositor del grupo es más fácil relacionar Battle Born con Flamingo, su disco en solitario de 2010, que con Day & Age.

Battle Born es un disco que gana con las escuchas, pero le falta algún tema que resulte tan redondo y rotundo como los grandes éxitos de la banda. Quizas Deadelines & Commitments o el tema que cierra la edición especial del disco, Prize Fighter se les acerquen, pero no terminan de llegar al nivel de un Somebody told me o un Read my mind. La pregunta es: ¿será este el disco que reconcilie a The Killers con los fans que les piden que repitan Hot Fuss una y otra vez? La respuesta es que, evidentemente, no. Quizás sean quienes consideran que Sam’s Town es, en realidad, su mejor disco, los que sepan disfrutarlo.

Lista Uk: The XX consiguen el número 1

A pesar de que no consiguieron estar entre los nominados al premio Mercury, The XX sí que han logrado colocarse en lo más alto de la lista de ventas británica con Coexist. Nos encontramos, entonces, con uno de esos casos en que un disco que en nuestro país se considera algo así como la quintaesencia de lo indie es un éxito comercial en su país de origen. ¿Convierte eso a The XX en un grupo mainstream? ¿Afecta en algo a la calidad de su música? ¿No es absurdo discutir de estos temas a estas alturas?

En el número dos debuta el tercer trabajo de The Script, quienes han conseguido también esta semana su primer número uno en la lista de sencillos. En el tres aparece el -se dice pronto- trigésimo quinto disco del maestro Bob Dylan, Tempest, mientras que su actuación en la clausura de los Juegos Paralímpicos hace que Coldplay se coloque en el cuarto puesto con Mylo Xyloto. Otras novedades destacables de la lista son la de Pet Shop Boys en el 9 con Elysium; ZZ Top en el 29 con La Futura; Melanie C en el 50 con Stages y Calexico en el 60 con Algiers.

En la lista de sencillos nos encontramos, entre otras novedades, con She Wolf (falling to pieces), la nueva colaboración entre David Guetta y Sia para la reedición de Nothing but the beat, en el 14; y con Runaways, el nuevo sencillo de The Killers, en el 18. Por su parte, 24 puestos ha subido esta semana el coreano Psy con su Gangnam Style, colocándose ya en el puesto 37 y demostrando así el poder de las redes sociales en un mundo que ya no conoce fronteras.

Y con este ya son 209.438.570 los visionados que tiene el video en Youtube.