Lista UK: Número 1 para Plan B

Mientras que Florence + The Machine suma su tercera semana consecutiva en lo más alto de la lista de sencillos con Spectrum, la lista británica de discos estrena esta semana nuevo número uno: Ill Manors, el tercer disco de Plan B. Después de experimentar con el soul más clásico en su excelente disco conceptual, The Defamation of Strickland Banks, Ben Drew vuelve al sonido del hip hop más urbano y combativo en un trabajo que sirve también como banda sonora para su debut como director cinematográfico, una historia coral ambientada en la zona londinense de Forest Gate estrenada en Reino Unido en junio de este año con bastantes buenas críticas. Ill Manors, la canción que da titulo tanto al disco como a la película, es un buen testimonio musical de lo que significaron los disturbios callejeros de Londres ocurridos el año pasado.

Otras entradas de la semana en la lista británica son The Gaslight Anthem en el 2 con Handwritten, Jennifer Lopez en el cuarto puesto con su recopilatorio de grandes éxitos y Joss Stone en el sexto con The Soul Sessions, Vol 2, la secuela de su exitoso disco de debut.

¡Hagamos un kiki!

Magic Hour es, seguramente, el disco más irregular de la carrera de Scissor Sisters. Sin embargo, tiene momentos brillantes y canciones que van ganando con las escuchas como este Let’s Have a Kiki, tema del que la banda acaba de hacer un videoclip tan simple como divertido, en el que Ana Matronic se convierte en la estrella principal. Atentos también a Del Marquis y su pandereta.

¿Y que es un kiki, exactamente? A Kiki is a party for calming all your nerves, una fiesta para calmar todos tus nervios. Y la verdad es que Jake Shears y sus compañeros no parecen estar nerviosos por los malos resultados comerciales de sus últimos discos y van a seguir haciendo su pop colorista y divertido durante mucho tiempo.

Canciones para un verano: Holiday

Holiday no fue el primer sencillo de Madonna (antes había publicado Everybody y Burning Up), pero sí fue su primer éxito. Compuesta por dos miembros de Pure Energy, un semidesconocido grupo de música disco, y ofrecida a la cantante por su productor y novio de entonces, John “Jellybean” Benitez, la canción se convertiría en la primera aparición de Madonna en el top20 del Billboard, además de ser su primer éxito internacional. Sin embargo, nadie podía imaginar que aquel otoño de 1983 comenzaba el largo reinado en las listas de la mayor estrella femenina que haya dado el pop.

Casi treinta años después, Holiday conserva su encanto naïf y sigue siendo igual de pegadiza. Escucharla es trasladarse a los años ochenta. Y al igual que Madonna, este blog se va unos días de vacaciones. Nos vemos en una semana.

Sam Sparro se pierde de regreso al paraíso

En la primavera de 2008, Sam Sparro nos sorprendió a todos con Black and Gold, un tema de aires ochenteros que combinaba electrónica con el pop más elegante de aquellos años. Comercialmente, la canción fue un éxito, además de conseguir una nominación al Grammy a Mejor Grabación Dance. El disco de debut del australiano, una combinación de funk, electrónico y gotas de soul clásico, también funcionó bastante bien en Reino Unido y varios países europeos.

Es por esto que me extraña el poco interés que ha despertado el segundo disco de Sam Sparro, Return to Paradise, publicado el mes pasado sin que aquellos que compraron su debut hayan parecido enterarse. Con un videoclip de aires retro, Happiness ha sido el primer sencillo del album.

Sam Sparro ha dicho que este disco está influido por la música que se hacía entre 1978 y 1984 y que su intención era hacer una mezcla ecléctica de sonidos disco y dance. La intención se nota en los arreglos de algunos temas como We Could Fly o Closer, pero en muchas ocasiones, como en la propia Happiness, recuerda más a música de baile de los noventa y muy pocas veces suena a algo actual. Esta indefinición temporal y estilística acaba perjudicando al conjunto del disco. Aun y todo, contiene temas como Heart Like Us que nos permiten conservar algunas esperanzas de que algún día Sparro pueda demostrar que Black & Gold fue algo más que una afortunada casualidad.

Lista Promusicae: El verano ya llegó

El verano ya ha llegado a la lista de ventas española, que seguirá sumergida en un profundo letargo hasta que pase el calor. Pablo Alborán sigue siendo el artista que más copias vende en nuestro país, seguido de Adele. La entrada más fuerte es la de 3am, el disco de Cali y el Dandee, en el 17. Después aparecen en el 61, Burning, de Sara Pi, una artista que combina jazz, soul y música brasileña; English Songs for Kids 2, de Peter & Jack, en el 97; y Some Nights, de Fun, en el 99.

We Are Young ha sido una de las canciones de mayor éxito de lo que llevamos de año y todo un triunfo comercial para Fun (y también para Janelle Monáe), una banda estadounidense de rock alternativo cuyo primer disco había pasado bastante desapercibido y que seguramente nunca imaginó lo que iba a pasar con este tema cuando se editó en septiembre de 2011. Al principio no llamó mucho la atención hasta que fue cantada en Glee en diciembre. Después fue incluida en un anuncio emitido durante la Super Bowl. ¿El resultado? Seis semanas en lo más alto del Billboard, más de cinco millones de copias perdidasvendidas en USA y número 1 en medio mundo. Seguramente, haber tenido un éxito tan grande termine siendo un lastre para la banda, ya que difícilmente podrán volver a igualar estas cifras de ventas.

Volviendo al tema de nuestras listas, en la de canciones tenemos un nuevo número 1: Tacatá, de Tacabro. Si no es la peor canción del año, se le parece bastante (“Dale mamasita, con tu tacatá”). ¿Los culpables? Romano & Sapienza, un par de DJs italianos aliados con el cubano Martínez Rodríguez. ¿La solución? ¿Huir del país? Imposible, Tacatá también ha sido número 1 en Francia, Austria, Dinamarca, Israel, Polonia o Suiza… El mal gusto no conoce fronteras.

Lista UK: Florence consigue su primer número 1 en la lista de sencillos.

Esta semana la lista británica de discos presenta varias novedades en su top20. Hay nuevo número uno para Write it on your skin, el tercer trabajo del cantautor inglés Newton Faulkner y nuevo número dos para el debut de Frank Ocean, Channel Orange, mientras que en el cuarto puesto aparece Is your love big enough, el primer disco de Lianne La Havas, en el noveno entra el cuarto disco de The View, Cheeky for a reason, y en el decimosexto, Trespassing, del triunfitoidolito Adam Lambert. De entre tanta novedad, me quedo con el R&B envolvente de Frank Ocean.

Aunque Florence + The Machine habían conseguido ser número uno en la lista de discos con sus dos trabajos publicados hasta la fecha, les faltaba reinar en lo más alto de la lista de sencillos. Lo han conseguido esta semana gracias al remix que Calvin Harris ha hecho de Sprectrum. El resultado es una combinación de lo mejor de ambos. La versión del disco viene acompañada de un videoclip dirigido por David LaChapelle y John Byrne que, efectivamente, es tan grandilocuente e intenso como os estaréis imaginando (¿Kate Bush? ¿Annie Lennox? ¿Quiénes son esas?)

En el 37 aparece No Hope, el poco estimulante adelanto del que será el nuevo trabajo de The Vaccines, mientras que Lana del Rey sólo ha conseguido entrar en el 95 con The National Anthem.

Amores minúsculos

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Amores Minúsculos es el primer trabajo en solitario de Alfonso Casas, a quien descubrí hace dos años como dibujante de la interesante novela gráfica Marica Tú. En esta ocasión, Casas es autor tanto del dibujo como del argumento de una obra en la que se entrelazan pequeños amores que se escriben en minúsculas pero que acaban siendo tan emocionantes -y seguramente mucho más verdaderos- que las épicas historias de amor de los clásicos románticos y los grandes melodramas. Amores minúsculos es la historia de Jaime, un aspirante a novelista que vive esperando a que le pase algo, un algo que llegará en forma de Eva, una de esas chicas especiales que sólo se encuentran una vez en la vida y de las que nunca sabes si desaparecerán con la misma facilidad con la que aparecieron. Pero también es la historia de Nacho, quien se pasa las tardes dibujando en una plaza de Barcelona a los que caminan por ahí, especialmente a un chico rubio por el que se siente atraído aunque no sepa nada de él. Y también es la historia de Laura, una contable que tiene una cita con un cantante-actor-DJ (¿quién no conoce a alguno de estos?), empeñada en descubrir si hay algo debajo de ese montón de nada, una relación en la que nunca quedará claro quién es el seductor y quién el seducido.

Amores minusculos

En los agradecimientos del libro, Casas reconoce que vendió la idea a la editorial con lo que denomina “una horrible descripción”: con un toque de Isabel Coixet y un puntito del constumbrismo de Murakami. En realidad, tampoco andaba tan desencaminado. Amores Minúsculos se mueve continuamente entre lo detallista y el minimalismo, relatando y retratando lugares cotidianos y familiares donde cosas que parecen tan insignificantes como un desayuno continental o un puñado de clips se cargan de contenido emocional. Lo mismo se puede decir del estilo del autor, que sabe dibujar con claridad lo esencial de sus personajes prestando a la vez una atención minuciosa a los entornos y paisajes que les rodean: en este caso, una Barcelona gótica perfectamente reconocible para el lector.

Lo único malo de Amores Minúsculos es que si te pasa como a mí, te lo leerás de una sentada en un par de horas. Lo bueno es que siempre puedes volver a abrirlo por la primera página para disfrutarlo de nuevo.

Hopper en el Thyssen

Afortunadamente, aparte de por la subasta de La esclusa o por las críticas a la gestión de Carmen Cervera al frente del mismo, el Museo Thyssen también es noticia por albergar una de las citas imprescindibles del verano cultural madrileño: una amplia retrospectiva de Edward Hopper, artista esencial para entender la pintura estadounidense del siglo XX. Cierto, no está Nighthawks, esa obra mancillada por todo tipo de posters infectos, pero sí están otros muchos que sirven para mostrar la retroalimentación constante entre la obra de Hopper y el cine. Ahí está el cuadro Casa junto a la vía del tren, de 1925, y utilizado por Hitchcock como inspiración para la mansión en la que vivía Norman Bates con su madre en Psicosis (1961).

Oigase de fondo: ñi, ñi, ñi, ñi... turum... turum
Oigase de fondo: ñi, ñi, ñi, ñi… turum… turum

La exposición recoge obras que demuestran la maestría de Hopper tanto en su faceta de paisajista como en la de pintor de interiores. Cuando Hopper pinta paisajes urbanos o casas aisladas de Cape Cod, siempre bañadas por el sol, el artista consigue plasmar en el lienzo una extraña sensación de melancolía, tristeza o inquietud. Una casa, una gasolinera, un edificio de la gran ciudad se transforman de una manera misteriosa en algo más que lo que se ve a simple vista. Lo mismo ocurre cuando pinta escenas ambientadas en oficinas, bares o habitaciones de hotel, escenas más cercanas de lo que podría parecer en espíritu a la obra de Vermeer y los maestros holandeses del género: Hopper consigue atrapar en sus pinturas algo tan etéreo como la soledad del hombre contemporáneo.

Muchacha cosiendo a máquina, 1921
Muchacha cosiendo a máquina, 1921

La exposición se completa con una curiosa reproducción en tres dimensiones de una de las obras emblemáticas de Hopper, Sol de Mañana. Tenéis hasta el 16 de septiembre para admirarla.

Lista Promusicae: Eurovision al poder

Llega el verano y la lista española resulta aun más aburrida y anodina que de costumbre. Pablo Alborán y su disco en acústico vuelve a ser el disco más vendido de la semana, con Justin Bieber en la segunda plaza, Adele en la tercera, Rosa López en la cuarta y Linkin Park en la quinta. La entrada más fuerte es la de Chris Brown en el 21 con Fortune. En el 30 aparece la edición de este año del Fuck Me I’m Famous, recopilación de temas dance a cargo de David Guetta, mientras que la otra novedad de la semana es la de la banda sonora de The Amazing Spiderman en el 97.

Las curiosidades están en la lista de canciones, donde Cali y el Dandee vuelven a ser número 1 con el himno de la Eurocopa. Euphoria, de Loreen, la última ganadora del Festival de Eurovisión, se mantiene desde hace semamas en el Top10 de la lista, mientras que en el puesto 45 aparece La La Love, de Ivi Adamou, el tema que representó a Chipre y que es una canción perfecta para el verano.

Y en el 48 aparece La Tormenta de Arena, un tema estupendo interpretado por Dorian, uno de los grupos más interesantes del pop electrónico español y favoritos de los indies.

¿Y qué hace esta canción que tiene más de tres años apareciendo ahora en la lista de canciones más vendidas del país? La culpa es de Mario Casas. Sí, La tormenta de arena es parte de la banda sonora de 3 Metros sobre el cielo, película que se estrenó en televisión hace un par de semanas…

Lista Uk: Vuelve Blur.

Aunque todos pensábamos que su carrera estaba muerta después de haber sido condenado por haber pegado a Rihanna en 2009, Chris Brown ha conseguido esta semana su primer número 1 en la lista de discos británica y sólo Payphone de Maroon 5 ha impedido que alcanzara la misma posición en la de sencillos. Yo prefiero darle más importancia al debut en el 34 de Under the Westway, el primer sencillo que publica Blur en años (nueve desde los tiempos de Think Tank, menos si tenemos en cuenta Fool’s Day, del que sólo lanzaron 1000 copias para celebrar el Record Store Day de 2010), una canción a la altura de los grandes temas de la banda.

La otra curiosidad de la semana en las listas británicas es el hecho de que Graceland, el disco de Paul Simon del que se ha publicado una edición especial para conmemorar su 25º aniversario, haya escalado 39 posiciones hasta situarse en el sexto puesto de la lista. Hay clásicos que nunca pasan de moda.