Archivo por meses: Diciembre 2008

BALANCE

Se acaba el año y llega la hora de hacer resúmenes, elegir a los personajes del año y hacer listas de las mejores películas, canciones, etcetcetc… Si hacemos caso a los periódicos, 2008 ha sido el año de Obama y el de la crisis. Yo, como siempre he ido contra corriente, lo recordaré como el año en que firmé mi hipoteca, renové otros cuatro años mi puesto de trabajo y me di cuenta de que el Acompañante Habitual ejercerá ese puesto durante mucho tiempo. Todo esto, si las cosas no se tuercen, claro. Pero no me puedo quejar, lo confieso. Ha sido un año bonito.

De 2008 también recordaré mi viaje a Nueva York con Sonia y Joserra, mi fiesta de cumpleaños, aquella cena en el Come Prima, el concierto de REM, las tres bodas de amigos en las que estuve, el triunfo de Virginia en OT, el estreno de Caiga quien Caiga en la Sexta, el concierto de La Casa Azul en Joy Eslava, la creación de esta página web, el descubrimiento de las clases de cyclo indoor, las cenas de tortillas de patata, las vacaciones en el Pirineo con toda mi familia, las partidas de Buzz y Singstar, las horas tontas pasadas en la cama, el boom de Facebook, la noche en que hice confit de pato con salsa de mostaza y miel, el concierto de Ellos, las largas conversaciones telefónicas con mis amigos, los libros buenos, las buenas canciones y las películas malas.

Espero que en 2009 siga viendo y viviendo la vida con optimismo. Os deseo lo mejor para el Año Nuevo, lectores y no lectores. Estrenamos doce meses que pueden ser estupendos, ya lo veréis.

MÚSICA DOMINGUERA

Es Navidad, pero yo no le quiero pedir lo mismo de todos los años a Santa. No quiero bicicletas, y la verdad es que no juego mucho a baloncesto. Yo quiero, al igual que Fountains of Wayne, un alienígena simpático.

Mi villancico pop favorito: I want an alien for Christmas.

¡FELIZ NAVIDAD!

Acabo de volver a casa después de ver al Olentzero y su comitiva de pastores, zanpantzars, ovejas, cabras, ocas y cerditos. Mi sobrina y yo hemos cogido muchos caramelos. Pamplona está cubierta de niebla y los termómetros de la calle marcan cifras inferiores a los cero grados. Hace mucho frío. Pero es bonito.

Dentro de un rato nos juntaremos con casi toda mi familia para cenar. Contando a bebés y niños, seremos 17. Somos muchos. Pero eso también es bonito.

Estéis donde estéis, en familia, con amigos, en un sitio caluroso o por debajo del punto de congelación, espero que estéis a gusto y felices. ¡FELIZ NAVIDAD!

REPASO MUSICAL ANUAL

2008 no ha sido un mal año para la música, aunque seguramente la industria no piense lo mismo. Las ventas de compactos siguen bajando y quizás se esté volviendo a prestar más atención a las canciones como producto individual que a los discos, algo que viene propiciado por el mercado de descargas, politonos y similares. En el panorama internacional la palabra de moda fue “retro”, si bien unos resucitaron el sonido de los 60, como Duffy; otros se dieron una vuelta por la psicodelia de los 70, como MGMT; y algunos quisieron rescatar a los 80, como Ladyhawke. La otra palabra de moda fue “arenbi”, con Timbaland convertido en el nuevo Rey Midas. En España, como siempre, la prensa musical especializada ensalzó a grupos oscuros que suelen cantar mal y no conoce nadie y que, salvo excepciones del tipo Russian Red, dentro de unos años serán olvidados, mientras que casi todos los artistas más vendedores del mercado publicaron nuevos discos, desde El Canto del Loco a Amaral pasando por Andy & Lucas, La Oreja de Van Gogh, Melendi o Rosa, por citar algunos. Según Promusicae, los que más vendieron este año fueron Estopa, Bustamante y Merche. Sobran comentarios.

Este año, basándome en ese maravilloso invento llamado LastFM, voy a hacer una lista con los mejores temas del año:

40. La Oreja de Van Gogh. Sola
La Oreja de Van Gogh se deshizo de ese lastre llamado Amaia Montero y lo cambió por una chica guapa y simpática. El primer disco que han sacado con Leire parece un poco apresurado y de transición. Este tema que se sale un poco de lo habitual en el grupo donostiarra acaba confluyendo con Paris, uno de sus viejos éxitos.

39. Elnur & Sanir. Day After Day
El Festival de Eurovisión siempre nos da grandes momentos y grandes malas canciones. El debut de Azerbaian era una canción tan barroca, grandilocuente y melodramática, con ángeles y demonios incluidos, que no podía dejar de figurar en esta lista aunque sea para reirnos de ella. Terminó en octavo puesto, por cierto.

38. Sharam ft Daniel Bedingfield. the One
La mitad de Deep Dish cogió el éxito de Daniel Bedingfield, If you are not the one, y convirtió una de las baladas más ñoñas de la década en un temazo para las pistas de baile.

37. Coldplay. Viva la Vida
Coldplay es un grupo que me aburre bastante, pero me han dicho que esta lista no estaría completa sin esta canción. Como no está mal del todo y yo no tengo personalidad, obedezco. Aunque debo de decir que a la banda de Chris Martin ya la han demandado por plagio.

36. Oasis. Bag it up
Oasis hizo, por primera vez en años, un disco que no estaba tan mal. Dig out your soul tiene canciones que duran tres minutos, y se abre con este temazo.

35. Michael Cera & Ellen Page. Anyone Else But You
Si Juno no terminaba resultando una listilla odiosa era gracias a Bleeker, ese chico friki tan adorable. Juntos cantaban esta sencilla y tierna versión de un tema de the Moldy Peaches.

34. Glen Hansard & Marketa Irglova. If you want me
Once, una pequeña película irlandesa, acabó ganando el Oscar a la mejor canción original, aunque no fue por esta canción, tan bonita y triste que te puede hacer llorar en una tarde lluviosa.

33. James Morrison. Please Don’t Stop The Rain
James Morrison tiene una voz calida y hace canciones agradables para las emisoras más mainstream. Su segundo disco es demasiado lineal y le falta algun tema especialmente brillante que destaque sobre los demás. Éste ha sido el que más he escuchado.

32. Beyoncé. Single Ladies
Actriz, cantante, compositora, celebridad… A Beyoncé le vendría mejor centrarse en una sola cosa y no dedicarse a sacar, a estas alturas, discos dobles con baladones que no aportan nada. Le perdonamos porque también sigue haciendo canciones de las que te obligan a salir a la pista. El video mola… aunque lo veo y me dan ganas de comer un bocata de jamón, no sé por qué.

31. Ladyhawke. Dusk till dawn
Otra que se apuntó al revival de los 80 fue esta chica de Nueva Zelanda. Como diría mi hermano, “su originalidad tiende a cero”, pero como sucede con otro grupo del que hablaré más adelante, esta canción tiene algo.

30. Cyndi Lauper. Echo
Después de varios años sin publicar material nuevo, Cyndi Lauper volvió a estar de actualidad con un disco de música electrónica con el que ha vuelto a ganarse el favor de la crítica gracias a canciones como ésta.

29. The Last Shadow Puppets. Standing next to me
El cantante de Arctic Monkeys y el cantante de The Rascals se juntaron en un proyecto paralelo a sus grupos que puede terminar haciéndoles sombra. Como si viniera directamente de 1967, Standing next to me es una demostración de que “menos es más”.

28. Keane. Spiralling
El trío del “rock sin guitarras” superó adicciones a la heroina para publicar un tercer disco en el que sí que tocan las guitarras. Un tema tan cañero como Spiralling era, precisamente, lo que menos esperábamos de ellos. Superado el impacto inicial, se ha convertido en uno de mis temas favoritos, aunque los sencillos que le han seguido suenan demasiado a más de lo mismo.

27. The Ting Tings. Great DJ
A mí los Ting Tings me parecen un grupo sobrevalorado. De entre todos los revivals, el de la New Wave ochentera me parece el menos original. La cantante tiene una voz chillona y desagradable. Pero esta canción tiene algo electrizante. ¿Los tambores? ¿Pero esto no es de Tatagolosa?

26. Fleet Foxes. White Winter Hymnal.
Fleet Foxes son uno de los grupos favoritos de la crítica de este año. Yo aun tengo que escucharlos más, y seguramente esta canción merezca un puesto más alto. No sé si es por la portada del disco, la más bonita del año, pero a veces me da la impresión de que han inventado el Pop Medieval. Otras, en cambio, me hacen pensar en Simon & Garfunkel.

25. Jason Mraz. Make it mine
Este artista de apellido impronunciable es uno de estos cantautores de aires folk que a veces surgen en Estados Unidos. Pero en vez de ser la típica canción tristiona, Make it mine es un tema alegre y animado, con su trombón, sus palmadas y sus lalalas.

24. Adele. Chasing Pavements.
En 2008, la industria se volvió loca por buscar a la “nueva Amy Winehouse”. Si no fuera porque Duffy apreció poco después y las radios comerciales se volcaron con Leona Lewis, Adele podría haber ocupado ese puesto. O quizás no, porque esta chica inglesa de 20 años es mucho más que un clon. Como demuestran las cuatro candidaturas a los Grammys más importantes, Chasing Pavements terminará siendo un clásico.

23. Black Kids. I´m not gonna teach your boyfriend how to dance with you
A principios de año, parecía que Black Kids iban a ser la gran sensación del 2008. Luego no ha sido para tanto, pero nos han dejado este tema para bailar en las sesiones de Chicos Malos.

22. Janet Jackson. Feedback
Janet Jackson no termina de levantar cabeza comercialmente, aunque esta canción demostró que aun está en buena forma. Además, 2008 fue el año del éxito de “Fama. A Bailar” y de la popularidad de los sonidos urbanos/negros/arenbi en España. Yo escucho esta canción y automáticamente pienso en Ángel, Hugo, Lorena, Juan Carlos, Vicky Susana & Cia. Amazing. Hot. SexySexySexy.

21. Ellos. Paso de ti
Cinco años después, Ellos volvieron y publicaron su tercer disco, donde se mezclan cuatro o cinco temas brillantes con otros que no lo son tantos. A pesar del tiempo transcurrido, Ellos no han perdido su toque pop distintivo, ni la ironía en las letras. Ole por Ellos. Y que no pase otro lustro hasta el próximo, por favor.

20. Sonny J. Handsfree (if you hold my hand)
Esta recreación de un desconocido tema de una artista olvidada, Donna Hightower (que, según Wikipedia, se instaló en Madrid en 1969 donde actúo en clubs de jazz y grabó varios discos), es uno de estos temas de claro sonido retro que te hacen bailar desde el primer segundo. El videoclip es uno de los mejores que he visto en lós últimos tiempos.

19. These New Puritans. Elvis
These New Puritans son un cuarteto británico de sonido sucio y guitarras contundentes. Una canción para botar que descubrí una noche en el programa de música alternativa de los cuarenta. El videoclip se puede calificar de “asquerosito”.

18. The Feeling. I thought it was over
The Feeling es uno de los grupos británicos más vendedores de las islas. Su primer disco vendió un millón y medio de copias, y su segundo trabajo entró directamente al número uno. Esta canción demuestra que se puede hacer poprock comercial con dignidad.

17. Katy Perry. I kissed a girl
La canción supuestamente escándalosa del año se convirtió en la canción del verano en Estados Unidos. Facilona como pocas, es una muestra de pop guitarrero más que eficaz. La definición casi pefecta de lo que es un “one hit wonder”.

16. Nena Daconte. Tenía tanto que darte.
Las rupturas sentimentales siempre han dado mucho juego para hacer canciones. Si a esto le añades un estribillo pegadizo como pocos, un ritmo guitarrero contundentes y la simpatía natural de Mai Meneses, te sale una canción pop redonda.

15. Jim Sturgess. I’ ve just seen a face
Supongo que a los puristas les horrorizará toda la banda sonora de Across the Universe. Como yo no tengo prejuicio ni criterio alguno, a mí me gustó. Aunque he de reconocer que el tema que más me gusta es, precisamente, el que nunca había oido cantado por los Beatles.

14. Goldfrapp. A&E
La crítica no recibió demasiado bien el nuevo disco de Goldfrapp. Sin embargo, me parece que tiene las canciones más bonitas y evocadoras de su carrera, como ésta, que fue su sencillo de presentación y que puede llegar a recordar, incluso, a Enya. Ahora entiendo la reacción de la crítica…

13. Lady Gaga. Just Dance
Lady Gaga surgió de repente y ha ido escalando posiciones en las listas hasta convertirse en uno de los nombres más prometedores del momento. Tiene a su favor que es infinitamente más divertida que Christina Aguilera y Britney Spears y sus canciones son mucho más potentes. ¿Será flor de un día o está llamada a sucederlas?

12. Ali Dee and the Deekompressors. Go Speed Racer Go
Esta frikada suena al final de Speed Racer, una película que será reivindicada con el tiempo. Esta es la revisión de la sintonía original del programa, mezclada con samplers de todo tipo, una muestra de lo que podríamos denominar “bricolaje musical”.

11. Sébastien Tellier. Divine
España perdió la oportunidad de ser moderna y enviar a Eurovisión a La Casa Azul. Francia, en cambio, decidió mandar a un artista serio con una canción producida por uno de los Daft Punk. Divine no recibió demasiados puntos, pero ahora suena en un anuncio de coches. En cualquier momento nos espera el politono.

10. Madonna. Give it 2 me
Madonna publicó este año un disco producido por Timbaland que fue desigualmente recibido por el público. A algunos les gustó mucho más que las Confesiones, y a otros bastante menos. Pero esta canción tiene un ritmo pegajoso al que es dificil resistirse. Ahora sólo queda esperar que Madonna sepa envejecer con dignidad.

9. Deluxe. Adiós Corazón
Xoel puso punto final a Deluxe con Reconstrucción, disco de descartes y carasB con el que complementa Fin de un viaje infinito. Según las crónicas, esta fue la canción con la que se despidió nuestro pequeño dios del rock nacional.

8. MGMT. Kids
La canción que todo el mundo prefiere de MGMT ha sido su tercer single, e inexplicablemente no tiene videoclip. Más adelante hablaremos en detalle de este dueto oracular y espectacular.

7. Cut Copy. Hearts on fire
En esta canción Cut Copy, también australianos, utilizan sonidos y samplers que no se escuchaban desde el estallido del Acid House a finales de los 80. No sé muy bien por qué, pero la primera frase de la canción -Something´s in the air tonight- me encanta. Y eso que me hace pensar en Phil Collins. El videoclip mola.

6. The Presets. This Boy´s in love
Otro temazo de música electrónica al más puro estilo Depeche Mode llegado de las antipodas. Una canción que es un subidón constante.

5. Sam Sparro. Black and Gold
Sam Sparro ha terminado el año como el artista con más escuchas en mi LastFM. Esta canción es, quizás, la más elegante del año. Su disco es más que recomendable.

4. MGMT. Time to pretend
Dos estudiantes de Bellas Artes se juntan y hacen un grupo. El resultado no podía ser algo convencional. Esta canción recuerda a tantas cosas que puede parecer, en el primer momento, un pastiche estridente. Después no te la puedes quitar de la cabeza. Oracular Spectacular es mi disco del año. Y eso que dicen que su directo es mediocre.

3. The Killers. Human
2008 será recordado como el año en que The Killers pasaron a convertirse, con permiso de Colplay, en máximos aspirantes a ser “la-mayor-banda-del-planeta”. El mundo descubrió a Brandon Flowers gracias a esta canción que, al principio, desconcertó a los seguidores acérrimos de la banda americana más europea.

2. Hercules & Love Affair. Blind
El temazo del año, una de esas raras canciones de letra triste que no puedes dejar de bailar. Mi hermano definió una vez a Antony Hegarty como si Thom Yorke cantará temas de Elvis Presley. Sin su personal voz, esta canción no sonaría tan bien. Eso sí, el resto del disco ha sido mi mayor decepción musical del 2008.

1. Duffy. Mercy
Es la canción que más he escuchado este año, y quizás haya terminado un poco saturado. Pero desde el arranque, con esos arreglos de cuerda y ese organillo de fondo que te trasladan automáticamente a los sesenta, el tema te atrapa. La voz de Duffy también suena antigua, como una Dusty Springfield renacida. Su look en el videoclip, con su microfono metálico, su melena rubia y esos bailarines con fuego en los pies, hicieron el resto.

TIEMPO DE MEMES

Jotas me pasa este meme, y como me parece más interesante que los típicos memes, yo lo contesto.

¿Qué te motivó a escribir un blog?
Lei un artículo en El Pais Semanal sobre los blogs y me pareció algo interesante. Supongo que se mezclaron varias cosas, como la necesidad de tener un medio a través del que dar salida a ciertas inquietudes literarias y periodísticas que mi situación profesional de aquel momento tenía completamente sojuzgadas. De hecho, mis intenciones iniciales eran básicamente, hablar de cine y música y colgar mis relatos. Tampoco voy a negar el hecho de que tener un atril personal en Internet abierto al mundo y sin más censura que la que yo me impusiera resultaba atractivo para el pequeño exhibicionista que llevo dentro. Afortunadamente, el blog ha ido descubriendo su propio camino y su propia personalidad.

¿Consideras que escribes bien?
Considero que podría escribir mejor. Pero cada cierto tiempo me sale algún artículo del que me siento orgulloso.

¿Cuál sería un adjetivo (o varios) para describirlo?
Naranja. Pop. Una mezcla de ingenuidad, trascendencia, ligereza, pedantería y curiosidad. A mí me gustaría que fuera interesante, divertido y fácil de leer.

¿Has pensado a veces que se ha vuelto una obligación? ¿Cuándo?
Si me sintiera obligado a escribir el blog, no lo haría. Aunque es cierto que hay días en que uno siente que no tiene nada que decir o anda escaso de inspiración para hacer el artículo diario. Pero no me gusta faltar a mi cita diaria.

Seguro que hay blog que no te gustan, ¿cuáles? ¿Te atreves a mencionar uno en concreto y decir por qué?
Si un blog no me gusta, no lo leo. Algunos resultan muy farragosos, otros muy aburridos, otros son demasiado largos o pretenciosos. No soporto los blogs con ínfulas poéticas. Pero no voy a mecionar a ninguno en concreto.

¿Comentas a veces por obligación?
Hay blogueros a los que me gusta comentarles siempre. No tanto por obligación, sino porque sé que hay gente que agradece los comentarios. Además, por lo general, siempre hay algo que decir.

¿Temes que un día tu blog deje de atraer a la gente y dejen de comentarte?
No es algo que me preocupe demasiado. Evidentemente, me gusta ver que en el blog hay actividad, que interesa a algunas personas y que la gente comente. Pero si solo me leyeran dos o tres personas, yo seguiriía escribiendo. Al fin y al cabo, también escribo para mí.

¿Cuál es tu post preferido de este año?
Éste

¿Cuál es tu Blogger preferido? No valen preferencias afectivas
Me gustan muchos blogs. Echo de menos a Locusta, pero me alegro de que mi hermano retomara el suyo. Me río mucho con sus artículos. También me declaro fan de Proudstar, creo que el suyo es uno de los blogs más auténticos que hay.

¿Qué crees que no serías capaz de escribir?
Suelo ser cuidadoso con los temas que involucran a otras personas. Este no es el sitio para contar ciertas intimidades. Aunque escribo mucho entre líneas y con dobles sentidos.

¿Piensas que un blog es una especie de terapia?
Pienso que, en general, escribir es la mejor terapia. A mí me ha servido para conocerme mejor a mí mismo. Hay cosas que se dicen más fácilmente por escrito que en voz alta.

Una pregunta que te gustaría contesten tus lectores…
¿Cuál es el artículo que habéis sido incapaces de terminar? Sospecho que el de Sedna no tuvo mucho aceptación, jejeje

Los memes son libres, así que si alguien quiere retomarlo en su blog, ya sabéis: copiar y pegar.

MÚSICA DOMINGUERA

Esta semana volvemos a los ochenta con un tema de una cantante bastante olvidada, We belong, de Pat Benatar.

We belong to the light
We belong to the thunder
We belong to the sound of the words
Weve both fallen under
Whatever we deny or embrace
For worse or for better
We belong, we belong
We belong together

Es lo que se llama una balada rock con todas las letras, coro de niños con velitas incluido. Pero me gusta!

AUDIOVISUALIA

1. Veo un episodio de la segunda temporada de “Californication”. En una escena, un productor musical le regala a Hank una guitarra “que fue tocada por Kurt Cobain”. Pronuncia el nombre del líder de Nirvana con temor reverencial, como se merecen los ángeles caidos del Rock. En otro episodio, Karen comenta que en la Universidad fantaseaba con escaparse a Seattle para casarse con Chris Cornell, el cantante de Soundgarden. Me doy cuenta de que los 90 ya empiezan a tener su propia mitología y de que los JASP de la GeneraciónX se han convertido en hombres inmaduros y mujeres maravillosas.

2. JakeG cumple hoy 28 años. Felicidades, Príncipe de Persia.

3. Fui a la FNAC y vi que el DVD doble de Across the Universe cuesta menos de 6 euros. Yo lo compré por unos 18 euros y aun sigue envuelto en plástico. En ese momento, decidí que no me vuelvo a comprar un DVD hasta que no cueste menos de 9 euros. Y creo que voy a hacer lo mismo con los discos.

4. Rompí mi promesa comprándome la tercera película de Futurama. La vi anoche. La primera me gustó. La segunda me pareció muy decepcionante, por no decir mala. Esta última es un poco mejor, aunque toda la parte en que se parodia la trilogia del Señor de los Anillos es de un humor demasiado facilón.

5. Han anunciado esta mañana las nominaciones para los Goya. A primera vista parece que, independientemente de las películas que hagan, algunos nombres tienen la candidatura asegurada todos los años. Parece que Verónica Echegui y Raul Arevalo se van a unir al grupo de nominados habituales, como Ariadna Gil, Maribel Verdú, Tina Sainz o Javier Cámara. Espero que Camino gane los premios principales, aunque la Academia se haya olvidado de Manuela Velles y de Mariano Venancio. También se han olvidado de peliculas como Casual Day, Tres Días (corrección: figura en la cetegoría de mejor sonido) o El rey de la Montaña. Los Cronocrímenes sólo opta al premio a la mejor dirección novel. Se hace raro ver a Benicio del Toro entre los candidatos a mejor actor. Y si Penélope Cruz opta al premio a Mejor Actriz Secundaria por Vicky Cristina Barcelona, ¿por qué no haber nominado a Woody Allen? Como siempre, las sorpresas en la categoría de Actor y Actriz Revelación: espero que Martin Rivas actúe un poco mejor en Los Girasoles Ciegos que en El internado (del humor). Tampoco parece muy correcto considerar “revelación” a Ana Wagener, una de nuestras mejores actrices secundarias, pero ojalá se lo lleve.