Calvin Harris: Motion

Calvin Harris Motion

“I need a little faith. Is that too much to ask for?”. Así abre su cuarto disco Calvin Harris, pidiendo un poco de fe. Fe para seguir creyendo en sí mismo, y fe para que nosotros sigamos creyendo en él y no digamos eso de “Calvin, tú antes molabas”. Convertido en productor de éxitos en cadena y DJ estrella que se recorre el mundo de sesión en sesión por festivales y discotecas del planeta, parece que poco queda en el Calvin actual del friki desaliñado aficionado a los sintetizadores ochenta de I created Disco, aquel trabajo con el que debutó en el ya lejano 2007.

Todos tenemos un pasado, Calvin.

Todos tenemos un pasado, Calvin.

De hecho, Motion confirma lo que ya se venía anticipando en Ready for the weekend y, sobre todo, en 18 Months: el Calvin productor y DJ cada vez está más presente, dejando al Calvin músico y cantante en un segundo plano. En este sentido, son varias las pistas instrumentales (o casi) en las que se ve claramente como son sus sesiones, caracterizadas por la búsqueda del subi-subidón perfecto, un arte que Calvin Harris domina con maestría. Seguramente muchos de los que compren el disco acaben saltándose en el reproductor esas colaboraciones junto al triunvirato holandés formado por Firebeatz, Ummet Ozcan y R3hab sin apreciar que cortes como Slow Acid son infinitamente más interesantes musicalmente que el atorrante Awooga de su anterior trabajo.

En su condición de productor estrella, Calvin Harris no tiene problemas para tirar de agenda telefónica y trabajar con quien le apetezca en vez de poner voz a sus temas. Aquí su presencia vocal se queda limitada a Faith y Summer, convertido ya en evidente himno para los veranos. Se le echa de menos: no es que Calvin sea un gran cantante, pero su voz tiene un toque melancólico y personal que acaba quedando muy bien en sus temas. Por fortuna, Harris no se limita a contratar a cantantes anodinas y no tiene miedo a trabajar con artistas cuya personalidad acaba dejando su huella en las canciones. En Motion tenemos colaboraciones insoportables como la de Big Sean en la básica Open Wide y otras que podían haber dado más de sí, como la de Gwen Stefani en Together, pero por lo general los resultados son interesantes: ahí están Outside, con Ellie Goulding, o Ecstasy, junto a Hurts, la que es la primera balada incluida en uno de sus discos y que suena más a Hurts que lo que hizo el propio dúo en su olvidado segundo trabajo. Es aquí donde encontramos los momentos más brillantes del disco, en colaboraciones como la de All About She en Love Now, con reminiscencias del Rather Be de clean Bandit, y especialmente Pray to God, el tema escrito a medias junto a Haim y una de las mejores canciones de este 2014.

Aunque es cierto que Motion no incluye grandes sorpresas y que la fórmula del subidón de Calvin Harris nos resulta ya más que familiar, también es cierto que sigue proporcionando grandes momentos de puro pop electrónico y que, dentro de unos años, servirá como un excelente compendio de casi todo lo que se hace ahora mismo en el panorama de la música electrónica más comercial. Mientras esperamos a que dejen de contratar a Calvin como el DJ de todas las fiestas y pueda hacer un disco más personal, lo que nos queda claro es que, como dice en la un tanto amarga letra de la pista que cierra Motion (“You close your eyes, you’re seeing dollar signs”) va a seguir viendo muchos signos de dolar en el futuro.

Lista UK: Número uno para One Direction

No hacía falta ser adivino para saber que One Direction serían el número uno de la semana gracias a Four. Sin embargo, las 140.000 copias que han despachado en estos primeros siete días quedan bastante lejos de las 237.000 que colocaron de Midnight Memories en el mismo plazo hace un año. Queda claro que Steal my girl no es un sencillo especialmente memorable por mucho que Danny DeVito salga en el videoclip.

Los habituales Ed Sheeran con X y Sam Smith con In The Lonely Hour completan el Top3 mientras que el anterior número uno, The Endless River, de Pink Floyd, está esta semana en el cuatro. La lista está llena de novedades, muchas de ellas pensadas para regalar estas próximas Navidades: It’s the girls, de Bette Midler, en el 6; Nothing has changed-The Very Best Of, el más reciente recopilatorio de grandes éxitos de David Bowie, en el 9; Home Sweet Home, de Katherine Jenkins, en el 10; No Fixed Adress, de Nickelback, en el 12; Serenata, de Alfie Boe, en el 14; Avonmore, de Bryan Ferry, en el 19; Stand Beside Me – Live in Concert, de Daniel O’Donnell, en el 20; If Everyone Was Listening, de Michael Ball, en el 21; The Greatest Hits, de Luther Vandross, en el 22; Hello Like Before, de Shirley Bassey, en el 24; la banda sonora original de Interstellar, a cargo de Hans Zimmer, en el 44; Lost on the river, de New Basement Tapes, en el 63; Live in Berlin, doble CD y doble DVD a cargo de Depeche Mode, en el 64; Seeds, de TV on the radio, en el 78; That’s Christmas To Me, de Pentatonix, en el 80; Black Widow, de In This Moment, en el 81; y Family, de Thompson, en el 89.

En la lista de canciones, tres novedades en los tres primeros puestos: Wrapped Up, sencillo de presentación de lo próximo de Olly Murs, en el 3; Real Love, de Clean Bandit ft Jess Glyne, canción de la reedición de New Eyes, reedición de su disco de debut, en el 2; y Do They Know It’s Christmas?, con 312.000 copias vendidas, a cargo de Band Aid 30, en el 1. Ya son cuatro las veces que una versión de esta canción se coloca en lo más alto de la lista. En esta ocasión, los beneficios se destinarán a la lucha contra el Ebola en África.

Entre otras entradas nos encontramos también In the heat of the moment, adelanto del segundo disco de Noel Gallagher’s High Flying Birds, en el 26; Fireball, de Pitbull ft John Ryan, en el 49; y la versión original de Do They Know It’s Christmas, de Band Aid, en el 61.

Canciones para un viaje: “In Liverpool”

Suzanne Vega siempre tendrá un sitio en las emisoras nostálgicas gracias al éxito de Luka, una de sus primeras canciones, de la que incluso hizo versión en español (“Me llamo Luka, el niño del piso dos, con mis padres vivo yo, tal vez conoces ya mi voz”) y por la que recibió varias nominaciones a los Grammy. Después vinieron el remix que DNA hicieron -sin permiso- de Tom’s Dinner, un disco de sonido continuista titulado Days of Open Hand publicado en 1990 y otro en el que Vega intentaba explorar sonidos más electrónicos y rockeros con resultados algo desconcertantes: 99.9F°. Corría el año 92 y eran malos tiempos para las cantantes femeninas que habían logrado despuntar a finales de los 80. Publicado como tercer sencillo, In Liverpool no pasó de un puesto 52 en la lista británica.

Eso sí, esta canción sobre un chico que toca las campanas como loco mientras Suzanne recorre melancólica las silenciosas calles de Liverpool es uno de mis momentos favoritos en la carrera de una artista que hubiera merecido mejor suerte.

Lista UK: Número uno para Pink Floyd

Pink Floyd han conseguido vender cerca de 140.000 copias de The Endless River en su primera semana, por lo que no les ha sido difícil colocarse en lo más alto de la lista británica. El disco, compuesto básicamente por música instrumental grabada entre 1993 y 1994 durante las sesiones que darían lugar a The Division Bell, sirve como homenaje a Richard Wright, teclista del grupo fallecido en 2008, y seguramente sea, tal y como ha explicado David Gilmour, el último trabajo con material original de Pink Floyd.

En el número dos nos encontramos con Sonic Highways, de Foo Fighters, mientras que en el tres está el anterior número uno, X, de Ed Sheeran. El resto de novedades de la semana se completa con Queen Forever, de Queen, en el 5; Only Human, de Cheryl Cole, en el 7; Into Colour, de Rumer, en el 12; The Soundtrack Of My Life, de Donny Osmond, en el 17; Boodstone & Diamonds, de Machine Head, en el 18; Man Against Machine, de Garth Brooks, en el 23; el pack Live: Her Greatest Performances/Ultimate Collection, de Whitney Houston, en el 33; The inevitable end, de Royksopp, en el 38; la edición en solitario de Live: Her Greatest Performaces, de Withney Houston, en el 66; The Hum, de Hookworks, en el 72; Lost Domain, primer disco en solitario del líder de Ash, Tim Wheeler, en el 94; y la reedición en formato “Super Deluxe” con seis discos de Songs From The Big Chair, segundo trabajo de Tears for Fears editado en 1985, en el 95.

En la lista de canciones, el número uno es para una versión del Wake me up de Avicii cantada por Gareth Malone’s All Star Choir, sencillo benéfico publicado para recaudar dinero para la ONG Children in Need.

Entre otras novedades nos encontramos con The Veronicas en el 8 con You ruin me y Taylor Swift en el 11 con Blank Space.

Ron Ritual y La Gota Maestra

En Cuba, cada vez que se abre una botella de ron, se derraman a la tierra unas gotas para devolverle todo lo que ella nos da. Inspirándose en esta tradición, Ron Ritual ha puesto en marcha una serie de campañas para devolver a sus consumidores parte de lo que les dan: la más reciente es La Gota Maestra, una escuela de emprendimiento para la que ya han sido seleccionados diez proyectos muy interesantes.

Bicicletas, granjas verticales, reciclaje, búsqueda de empleo, comida saludable o la posibilidad de contratar fácilmente a grupos o DJs para eventos son algunas de las iniciativas presentadas. Cuando finalicen su paso por la escuela, podrán presentarlas ante un grupo de 36 inversores. Además, se dará un premio de 20.000 euros y un año de mentoring al proyecto que elijan los internautas a través de la web lagotamaestra.com. Y por si fuera poco, entre todos los que participen en la votación se sorteará un viaje a Cuba.

Promusicae: Fito y Fitipaldis siguen en el uno

La industria se prepara para la temporada navideña y los lanzamientos discográficos se acumulan. Sin embargo, ninguna de las novedades de la semana le ha podido arrebatar a Huyendo conmigo de mí, de Fito y Fitipaldis el puesto más alto de la lista. Serrat debuta en el dos con Antología desordenada, una selección de cincuenta de sus temas regrabados a dúo con artistas tan variados como Silvio Rodríguez, Pablo Alborán, Calle 13 o Dani Martín; Miguel Bosé coloca Amo en el cuatro; Abraham Mateo aparece en el cinco con Who I Am, mientras que el rapero Rayden entra al siete con En alma y hueso.

Fuera del Top 10, la lista de novedades se completa con 3,2,1: Roko, de Roko, en el 12; Las puertas del cielo, de Medina Azahara, en el 14; Motion, de Calvin Harris, en el 24; My favourite faded fantasy, de Damien Rice, en el 26; Mira que noche más buena, de Ecos del Rocío, en el 39; Storytone, de Neil Young, en el 42; 40+1 aniversario, de los Chichos, en el 54; Amore mio, de Thalía, en el 55; Antes de que esté prohibido, de Isma Romero, en el 64; Pop Cabrón, de Ellos, en un muy meritorio puesto 87 considerando que es un trabajo autoproducido y autogestionado; y Appetite for Democracy, de Guns N’ Roses, en el 93.

En la lista de canciones Meghan Trainor consigue por fin colocarse en el número uno en nuestro país con All about that bass. Entre las novedades, varios temas de Pablo Alborán; The heart wants what it wants, de Selena Gomez, en el 23; y Let me in your heart again, tema inédito de Queen remezclado por William Orbit, en el 24.

Canciones para un anuncio de coches: Sexx Laws

Renault ha renovado su Twingo lanzando la tercera generación de su modelo. Para su campaña de publicidad ha optado por un tema que, aparentemente, poco tiene que ver con el mensaje del anuncio: Sexx Laws, de Beck. En el videoclip, sexo entre electrodomésticos, platillos volantes, piratas del espacio exterior, Beck con flecos y Jack Black.

Sexx Laws fue el tema con el que se presentó al mundo Midnite Vultures, el séptimo disco de la carrera de Beck, publicado en noviembre de 1999. Durante la grabación del mismo, inicialmente ideado como un disco doble, Beck y sus músicos escucharon Hip Hop y R&B, lo que explicaría el toque funky que lo impregna. El propósito era hacer un disco animado que fuera divertido de tocar en directo, lo que acabó causando cierta confusión entre la crítica y el público, que no sabían si tomárselo en serio o no. Aunque no tuvo las ventas millonarias de Mellow Gold u Odelay, Midnite Vultures funcionó correctamente y consiguió una candidatura al Grammy al Mejor Disco del Año. Sexx Laws también sonó en Futurama en el episodio en el que Bender se estropea y se incorpora como músico a la banda de la cabeza conservada de Beck.

Curiosamente, en España Beck permanece en la memoria como una One Hit Wonder de los noventa gracias a que los 40 incluyeron Loser dentro de su programación allá por el año 1994. En el resto del mundo civilizado, sin embargo, todos sus discos posteriores a Midnite Vultures han debutado dentro del Top10 tanto en Estados Unidos como en Reino Unido.